No necesito la vacuna”: Aunque las encuestas indican que las dudas sobre las vacunas disminuyen en general, la oposición entre los republicanos sigue siendo muy fuerte

Las dudas sobre las vacunas demuestran el desafío que tienen por delante los funcionarios de salud pública a medida que Estados Unidos intensifica sus esfuerzos para la vacunación generalizada.

FRONT ROYAL, VIRGINIA – En esta franja rural del valle de Shenandoah, en Virginia, el ex presidente Donald Trump sigue siendo muy admirado, con carteles en el césped y banderas de campaña que aún salpican el paisaje. Sin embargo, las vacunas destinadas a domar el coronavirus no son tan populares.

Laura Biggs, una mujer de 56 años que ya se ha recuperado del virus, no se atreve a vacunarse. Las afirmaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y de la Administración de Alimentos y Medicamentos no han servido para calmar su alarma de que la vacuna pueda provocar la muerte.

“Lo que siento es que: No necesito la vacuna en este momento”, dijo. “Y no voy a vacunarme hasta que esté bien establecida”.

Este sentimiento demuestra el desafío que tienen por delante los funcionarios de salud pública mientras Estados Unidos intensifica sus esfuerzos para la vacunación generalizada que podría poner fin a una pandemia devastadora que ha dejado más de 530.000 muertos. La campaña podría fracasar si se convirtiera en otra prueba de fuego en las encarnizadas guerras culturales de Estados Unidos, al igual que la obligación de llevar mascarilla fue un punto de polarización al inicio del virus.

Aunque las encuestas han revelado que las dudas sobre la vacuna están disminuyendo en general, la oposición entre los republicanos sigue siendo muy fuerte. Una nueva encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research reveló que el 42% de los republicanos dicen que probablemente o definitivamente no se vacunarán, en comparación con el 17% de los demócratas, lo que supone una división de 25 puntos.

Aunque la demanda de vacunas sigue superando con creces la oferta disponible en la mayor parte del país, en algunos lugares ya hay signos de ralentización del registro. Y se espera que el impacto aumente cuando la oferta empiece a superar la demanda a finales de abril o principios de mayo, dijo Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown.

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“Este va a ser el gran problema”, dijo. “Y si nos quedamos estancados en un 60 o 65% de vacunación, vamos a seguir viendo brotes significativos y verdaderos desafíos en nuestro país, y va a ser mucho, mucho más difícil volver a lo que pensamos que es normal a menos que podamos conseguir ese número más alto”.

Ron Holloway es un ejemplo de los obstáculos a los que se enfrentan las autoridades sanitarias. Este residente de Forsyth, Missouri, de 75 años, y su esposa, de 74, corren un mayor riesgo de contraer el virus. Pero insiste en que “no se vacunan”.

“Todo este asunto se ha exagerado y es un montón de tonterías”, dijo sobre el virus. “Todavía no hemos perdido el 1% de nuestra población. Es simplemente ridículo”.

Biggs es un conservador de Virginia que votó por Trump. Dijo que las diferencias partidistas eran evidentes entre sus amigos y familiares en todos los aspectos de la pandemia, incluida la aceptación de la vacuna.

“Los miembros de la familia que se inclinan por la izquierda no han salido de casa en un año”, dijo, mientras que ella y su marido “fueron a todas partes. Viajamos más en 2020 que en cualquier otro año de nuestra vida…. Creo que hubo una histeria al respecto. Y la gente se puso en cajas, por así decirlo”.

Para Holloway, que trabaja en el sector inmobiliario, la oposición es aún más profunda. Es muy escéptico respecto a las vacunas en general, junto con el gobierno y las empresas farmacéuticas. Cree que el virus fue exagerado para negar a Trump, a quien apoyó, un segundo mandato.

“Simplemente no creo que necesitemos las vacunas. No creo que sea la forma en que Dios quiere que seamos”, dijo Holloway. “La mayoría de mis amigos y la gente con la que me relaciono, la gente con la que vamos a la iglesia, no llevamos máscaras, no nos vacunamos. No sé por qué la gente tiene tanto miedo a esto. No es nada peor que una gripe”. COVID 19 es, de hecho, mucho más letal.

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Los republicanos se han mostrado siempre escépticos ante la pandemia. Las encuestas de AP-NORC han mostrado que se preocupan menos que los demócratas por el contagio y se oponen más a las restricciones y al uso de mascarillas. En las entrevistas realizadas esta semana, muchos se preguntaban por qué debían ser los primeros en adoptar vacunas con posibles efectos secundarios cuando no estaban preocupados por el virus y ya habían pasado a la acción.

Pero la resistencia a las vacunas ha preocupado al encuestador del Partido Republicano Frank Luntz, que convocó un grupo de discusión el sábado con 20 votantes de Trump escépticos a las vacunas para tratar de averiguar qué tipo de mensajes podrían persuadirlos a tomar las vacunas. En la sesión participaron líderes republicanos del Congreso, como el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, el ex gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, y el ex director de los CDC, Thomas Frieden.

“El mensaje general de esta sesión es que va a ser muy, muy difícil”, dijo. “Las personas que votaron por Trump y no quieren tomar la vacuna están comprometidas en su oposición. No confían en la ciencia. No creen en los medios de comunicación y piensan que todo está politizado”.

Para hacerles cambiar de opinión, “hay que empezar por los hechos y luego superponer la emoción”.

“Hay que reconocer y empatizar con sus dudas y preocupaciones”, dijo.

Algunos han culpado a Trump, que pasó gran parte de la pandemia minimizando los peligros que planteaba el virus, incluso después de haber sido hospitalizado y haber tenido que recibir oxígeno suplementario y tratamientos experimentales. Trump sí recibió la vacuna antes de dejar el cargo, pero lo hizo en privado y en secreto, negándose a revelar el hecho hasta este mes.

Y aunque instó a los estadounidenses a vacunarse en un discurso reciente, no ha hecho nada más para promover los esfuerzos y está notablemente ausente de una campaña publicitaria en la que aparecen los ex presidentes Barack Obama, George W. Bush, Bill Clinton y Jimmy Carter, junto con sus esposas.

El doctor Anthony Fauci, máximo experto en enfermedades infecciosas del gobierno, dijo el domingo que el hecho de que Trump utilice su “increíble influencia” con los republicanos “marcaría toda la diferencia del mundo” a la hora de superar las dudas.

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Pero Luntz dijo que cree que es demasiado tarde. En su grupo de discusión, un anuncio en el que aparecían los anteriores presidentes hizo que los participantes fueran menos propensos a querer vacunarse. Y los participantes dijeron que confiaban mucho más en sus médicos que en el anterior presidente.

“Mi consejo a los políticos es que se hagan a un lado y dejen que su profesional médico se haga cargo”, dijo.

Mientras tanto, los funcionarios de la administración Biden y otros dicen que se están llevando a cabo numerosos esfuerzos de divulgación dirigidos a los republicanos, especialmente a los que se identifican como cristianos evangélicos. El presidente Joe Biden ha instado a los médicos, ministros y sacerdotes locales a hablar sobre las vacunas en sus comunidades.

“Tenemos que pensar en cómo llegar a las personas que quizá son más reticentes”, dijo Marcus Plescia, jefe médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

Sin embargo, otros están deseosos de recibir inyecciones en cuanto les llegue el turno.

Lenton Lucas, de 51 años, que vive en Arlington (Virginia), trabaja para los restaurantes de su hermano en Front Royal y ha pasado gran parte de la pandemia repartiendo comidas a quienes están demasiado asustados para aventurarse a salir. Lukas, que es negro y republicano, votó por Trump, pero dijo que donde él vive hay mucha más preocupación por el acceso a las vacunas que dudas, con gente desesperada por vacunarse, a pesar de una larga historia de racismo y desconfianza.

Y aunque dice que le gustaría saber más sobre las vacunas porque “todo tiene sus pros y sus contras”, está ansioso por tomar la suya para poder pasar más tiempo con su familia y su madre de 70 años.

“Para que ella esté cómoda, tengo que hacer lo que tengo que hacer”, dijo. “Hay que hacerlo”.

__ Hollingsworth informó desde Kansas City. Los periodistas de Associated Press Emily Swanson y Zeke Miller en Washington, Michelle R. Smith en Providence, Rhode Island y Anila Yoganathan en Atlanta contribuyeron a este informe.

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