¿Tiene la cerveza algún beneficio para la salud?

No hay nada como abrir una cerveza helada, pero no puede ser buena para ti, ¿verdad? La suposición de que la cerveza es mala para ti puede ser errónea.

Por supuesto, el exceso de cerveza es malo para la salud, pero una o dos cervezas de vez en cuando pueden tener una serie de beneficios para la salud.

No animaríamos a nadie a beber cerveza sólo por sus beneficios para la salud -se obtienen más beneficios comiendo de forma saludable, haciendo ejercicio y durmiendo lo suficiente-, pero no debería preocuparse si ocasionalmente bebe algunas cervezas como parte de un estilo de vida generalmente saludable.

Los seres humanos han elaborado y bebido cerveza durante miles de años. Los primeros restos de cerveza a base de cebada confirmados químicamente se remontan a Irán, en el quinto milenio antes de Cristo.

La primera documentación sobre el proceso de elaboración de la cerveza procede de antiguos papiros egipcios escritos aproximadamente en el año 5.000 a.C., y los antiguos mesopotámicos también escribieron documentación relacionada con la cerveza, incluido un poema sobre la cerveza de hace aproximadamente 4.000 años.

En la Edad Media, la cerveza era una bebida muy común porque, a diferencia del vino, era asequible para las clases trabajadoras. Sin embargo, es un error común pensar que la gente bebía small ale (cerveza de bajo contenido alcohólico) en lugar de agua porque el agua no era segura para beber. En general, la gente tenía acceso a agua potable, aunque la cerveza artesanal se consumía habitualmente porque era relativamente calórica en una época en la que los que trabajaban en el campo quemaban miles de calorías al día.

En los primeros tiempos de la elaboración de la cerveza, se consideraba un trabajo de mujeres, como la cocina y otras tareas domésticas. En la época medieval, estas mujeres eran conocidas como cerveceras. La iglesia se puso en contra de las cerveceras porque supuestamente fomentaban el vicio, y en algunas partes de la Europa medieval se prohibió que las mujeres elaboraran cerveza, lo que convirtió la elaboración de cerveza en la profesión centrada en los hombres que es hoy en día.

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Estos son algunos de los posibles beneficios de la cerveza para la salud. Tenga en cuenta que se basan en un consumo moderado de cerveza. Es decir, no más de una o dos cervezas al día, en función de su altura y peso.

Es posible que haya oído hablar de los beneficios de los antioxidantes que se encuentran en el vino, pero la cerveza contiene la misma cantidad de antioxidantes. La cerveza también contiene hierro, calcio y fibra, además de ser más rica en proteínas y vitaminas del grupo B que el vino. Por lo tanto, un vaso de cerveza no está vacío nutricionalmente, como podría imaginarse.

Algunos estudios sugieren que las personas que beben una cantidad moderada de cerveza u otras bebidas alcohólicas tienen menos probabilidades de sufrir ataques cardíacos, enfermedades del corazón y accidentes cerebrovasculares que las que no beben en absoluto. Sin embargo, no sabemos si esto se debe a la propia cerveza o a otras variables, como los factores socioeconómicos. Un estudio publicado por los Institutos Nacionales de la Salud sugiere que el alcohol rico en polifenoles, como la cerveza, es especialmente beneficioso para la salud del corazón.

Según un estudio, las personas que declaran beber una cantidad moderada de cerveza tienen menos probabilidades que otras de desarrollar cálculos renales, en torno a un 40%. Es probable que sean los fitoquímicos presentes en el lúpulo los que ayuden a prevenir la formación de cálculos renales. Por ello, las mejores cervezas para beber son las que contienen mayores cantidades de lúpulo, como las cervezas pálidas. Algunas de nuestras favoritas son Golden Road Brewing Point the Way IPA y Einstök Icelandic Pale Ale.

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La silicona es vital para construir y mantener unos huesos fuertes y sanos. La cerveza es rica en ácido ortosilícico, una forma de silicona dietética altamente biodisponible. Por ello, beber cerveza con moderación puede ayudar a fortalecer los huesos y reducir la posibilidad de desarrollar osteoporosis, según un estudio reciente. Por el contrario, el consumo excesivo de cerveza es perjudicial para la salud ósea y aumenta el riesgo de osteoporosis, por lo que es importante mantener un equilibrio.

Las investigaciones sugieren que beber una cantidad moderada de cerveza puede ayudar a reducir la ansiedad y el estrés. Sin embargo, como la mayoría de los beneficios para la salud relacionados con el alcohol, beber demasiado puede tener el efecto contrario. Las personas que se exceden regularmente en el consumo de alcohol son más propensas a sentirse ansiosas y deprimidas que las que beben moderadamente o no beben en absoluto, por lo que tomar una cerveza no es la mejor manera de reducir los niveles de ansiedad.

Cuando bebes cerveza, liberas ácidos gástricos, que son vitales para el proceso de la digestión. Estos ácidos también pueden ayudar a prevenir el crecimiento excesivo de bacterias intestinales no deseadas, ayudando a mantener todo el sistema digestivo en equilibrio. Cuantos más ácidos amargos contenga una determinada cerveza, más ácidos gástricos liberará tu cuerpo cuando la bebas.

Las cervezas con lúpulo suelen ser las más amargas, pero un sabor amargo no equivale necesariamente a más ácidos amargos. En caso de duda, busque la clasificación de la Unidad Internacional de Amargor de una cerveza, que se juzga mediante un análisis químico. La Dogfish Head 120 Minute IPA es una buena opción de alto IBU.

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Los estudios sugieren que los ácidos amargos del lúpulo tienen una impresionante capacidad para combatir la inflamación. Aunque la respuesta inflamatoria del cuerpo es una parte natural y útil del sistema inmunológico, la inflamación crónica excesiva desempeña un papel en una serie de problemas de salud, desde las enfermedades del corazón hasta algunos cánceres. Una vez más, una pale ale con lúpulo es probable que contenga más de estos ácidos amargos que una lager básica.

Aunque técnicamente la cerveza puede tener algunos beneficios para la salud, hay una gran diferencia entre beber una sola cerveza después del trabajo o unas cuantas los fines de semana y zamparse un paquete entero de 12 cada día. Si crees que puedes estar bebiendo demasiado o estás leyendo este artículo para buscar razones por las que está bien beber grandes cantidades de cerveza, consulta a tu médico de cabecera o busca recursos locales que te ayuden a dejar o reducir el consumo de alcohol.

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