Las cafeterías sirven bebidas en biberones, desatando la locura y la reacción en los países árabes del Golfo.

Este mes, las cafeterías de varios países árabes del Golfo han empezado a vender café y otras bebidas frías en biberones, iniciando una nueva tendencia que ha suscitado entusiasmo, confusión y reacciones.

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) – Las cafeterías de varios estados árabes del Golfo han empezado a vender café y otras bebidas frías en biberones este mes, iniciando una nueva tendencia que ha suscitado entusiasmo, confusión y reacciones.

La moda comenzó en el Einstein Cafe, una elegante cadena de postres con sucursales en toda la región, desde Dubai a Kuwait y Bahrein. En lugar de vasos de papel normales, la cafetería, inspirada por las fotos de botellas de aspecto moderno compartidas en las redes sociales, decidió servir sus bebidas espesas y lácteas en biberones de plástico.

Aunque la franquicia no es nueva en el mundo de los productos para bebés -el batido con cerelac, el cereal de arroz para bebés, es un éxito de ventas desde hace tiempo-, el fervor sin precedentes por los biberones ha sido un poco sorprendente. Todo el estrés y la ansiedad por la pandemia de coronavirus parece haber estimulado a algunos a encontrar una salida en la nueva y extraña moda.

“Todo el mundo quería comprarlo, la gente llamó todo el día, diciéndonos que iban a venir con sus amigos, que iban a venir con su padre y su madre”, dijo esta semana a The Associated Press Younes Molla, director general de la franquicia Einstein en los Emiratos Árabes Unidos. “Después de tantos meses con la pandemia, con todas las dificultades, la gente se hizo fotos, se divirtió, recordó su infancia”.

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Las colas atascaron las tiendas Einstein en todo el Golfo. Personas de todas las edades se agolpaban en las aceras, esperando su oportunidad para chupar café y zumo de una botella de plástico. Algunos clientes incluso llevaron sus propios biberones a otras cafeterías, suplicando a los desconcertados camareros que los llenaran.

Las fotos de biberones llenos de coloridos caleidoscopios de bebidas obtuvieron miles de likes en Instagram y rebotaron en la popular aplicación de redes sociales TikTok. ¿Una cura para la incertidumbre del mundo? ¿Una respuesta a un instinto primario? En cualquier caso, ha nacido una tendencia.

Sin embargo, pronto los detractores de la red tomaron nota: los bebedores de biberones y los proveedores se enfrentaron a un aluvión de comentarios desagradables.

“La gente estaba muy enfadada, decían cosas horribles, que éramos un ‘aeb’, para el Islam y la cultura musulmana”, dijo Molla, utilizando el término árabe que significa vergüenza o deshonra.

La semana pasada, el enfado llegó a las más altas esferas del gobierno. Las autoridades de Dubai tomaron medidas drásticas. Los equipos de inspección irrumpieron en los cafés en los que la tendencia había despuntado y repartieron multas.

“Este uso indiscriminado de biberones no sólo va en contra de la cultura y las tradiciones locales”, se lee en el comunicado del gobierno, “sino que la mala manipulación del biberón durante el llenado también podría contribuir a la propagación del COVID-19”, una aparente referencia a quienes llevan sus biberones usados a otros cafés.

Las autoridades, añadía el comunicado, habían sido “alertadas de esta práctica negativa y de sus riesgos por los usuarios de las redes sociales.”

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Las reacciones también se produjeron en Kuwait, donde el gobierno cerró temporalmente el Einstein Cafe, y en Bahréin, donde el Ministerio de Comercio envió a la policía armada con cámaras en directo a los cafés y advirtió a todos los establecimientos gastronómicos que servir bebidas en botellas de alimentación “viola las costumbres y tradiciones bahreiníes.”

Omán instó a los ciudadanos a denunciar los avistamientos de biberones a la línea telefónica de la Autoridad de Protección del Consumidor. Los usuarios de Twitter y las personalidades de los medios de comunicación saudíes condenaron la tendencia en los términos más duros, con el popular sitio web de noticias Mujaz al-Akhbar lamentando que las “hijas del reino han sufrido una pérdida de la modestia y la religión.”

No es la primera vez que los guardianes de las costumbres locales en los países árabes del Golfo centran su ira en los fenómenos de las redes sociales. Las vagas leyes de la región otorgan a las autoridades un amplio poder para acabar con la inmoralidad y la indecencia públicas. La primavera pasada, por ejemplo, los agentes emiratíes detuvieron a un joven expatriado por publicar un vídeo en TikTok en el que estornudaba sobre un billete, acusándolo de “dañar” la reputación de los EAU y sus instituciones.

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