La Europa de Rick Steves: Noruega es el viejo país y una nueva perspectiva

Nunca olvidaré mi primer viaje a Europa. Era una desgarbada niña de 14 años, arrastrada al viejo continente por una conspiración de abuelos y padres únicamente para visitar a unos desconocidos que resultaban ser parientes noruegos. No quería ir. No tenía sentido.

El jet lag no era el problema. Fue el choque cultural de los adolescentes: no hay Fanta. Sin hamburguesas. Lejos del alcance de mi emisora de radio favorita. Sus “40 Principales” no tenían nada que ver con mis “40 Principales”. Pero al cabo de unos días me volví loco por Solo (el pop anaranjado de Noruega), adicto a las largas y delgadas salchichas pølse, y disfrutando de nueva música. Al notar mujeres despampanantes… con axilas peludas… Empecé a darme cuenta de que nuestro mundo es intrigante y que explorarlo puede ser infinitamente entretenido.

Noruega es a la vez un país de paisajes impresionantes y un país caro. Es larga y delgada -la distancia de Oslo a su punto más septentrional es mayor que la de Oslo a Milán- y poco poblada, con menos de seis millones de habitantes. Además, nunca está abarrotado de turistas.

Al visitar la casa en la que nació mi bisabuela, me imaginé el valor que debió de suponer abandonar Noruega y toda su familia para irse a Estados Unidos hace un siglo.

Sentado con mis primos en el suelo de su salón en 1969 para ver el alunizaje del Apolo, empecé a ver el mundo de otra manera. Al oírles traducir las palabras de Neil Armstrong (“Ett lite skritt for et menneske, ett stort skritt for menneskeheten”), me di cuenta: Ese primer gran paso fue algo más que una celebración americana. Fue un logro humano.

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En el Parque Vigeland de Oslo, me asquearon las estatuas desnudas del escultor Gustav Vigeland. Pero también experimenté una importante revelación en ese mismo parque que comparto cada vez que puedo: Mientras veía a niños con cabeza de remolque chapoteando con sus padres en una fuente, me di cuenta de que esos padres querían a sus hijos tanto como los míos a mí. Este planeta es el hogar de miles de millones de hijos de Dios igualmente preciosos. Viajar me hacía pensar en grande. Y me hizo abrir mis anteojeras de ciudad natal.

La siguiente vez que visitamos Noruega, buscamos nuestras raíces ancestrales. Mi abuelo, famoso en la década de 1930 en Leavenworth (Washington) por ser un revoltoso saltador de esquí, era un Romstad. Así que, aunque mi apellido es Steves (por un abuelastro), mi sangre es Romstad. Esa rama de mi familia procede de un pintoresco valle llamado Gudbrandsdalen.

Hoy en día, no visito Noruega sólo para leer el nombre de mi familia en las lápidas. Las raíces que busco son también culturales. Es estimulante conocer otros sistemas sociales (muchos de los cuales confunden a los estadounidenses). Un amigo de Oslo me presentó las ideas del filósofo noruego Erik Dammann, que en los años 70 inició un movimiento llamado “El futuro en nuestras manos”. Su libro del mismo nombre encendió un fuego político en mi vientre que arde hasta hoy. Dammann sostenía que una sociedad exitosa puede estar por encima del materialismo y que contentarse con su riqueza material es una virtud. Dammann (y Noruega) me ayudaron a imaginar una sociedad en la que el consumo no fuera el objetivo. Los noruegos son casi evangélicos en su creencia de organizar la sociedad en beneficio de todos. Los ayuntamientos están tan decorados como las iglesias.

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Los noruegos son lingüistas de gran talento. Yo sólo hablo inglés. De todos los lugares de Europa a los que he viajado y trabajado, Noruega ha sido el lugar más fácil para comunicarse. No hace mucho, estuve en la cena de un primo con una docena de personas en Oslo. Por deferencia hacia mí, se acordó que todos hablarían en inglés.

Los temas eran fascinantes. Un hombre, un autor que acababa de escribir un libro sobre Franklin D. Roosevelt, habló conmigo sobre los entresijos de la política estadounidense posterior a la Segunda Guerra Mundial. Dos padres primerizos debatieron amablemente sobre las distintas formas de repartir su permiso maternal y paternal remunerado (algo habitual en Escandinavia, donde, para el padre, es usarlo o perderlo). La gente parecía muy contenta. Era una casa llena de noruegos parlanchines a los que les encantaba el salmón, las gambas y el queso de cabra.

Claro que Noruega es un oasis de calidez y amor porque tengo familia allí. Pero también aprecio la posibilidad de frenar mi americanocentrismo. Admiro una tierra inteligente y creativa donde el bienestar no va precedido de la palabra “material”.

(Rick Steves (www.ricksteves.com) escribe guías europeas, presenta programas de viajes en la televisión y la radio públicas y organiza viajes por Europa. Este artículo es una adaptación de su nuevo libro, For the Love of Europe. Puedes enviar un correo electrónico a Rick en rick@ricksteves.com y seguir su blog en Facebook).

2021 Rick Steves. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

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