Cuidado con las “trampas” de los viajes tras la pandemia mientras el mundo se reabre

En estos momentos, los viajes parecen estar en racha: Casi todo el sector está publicando calendarios ambiciosos para la recuperación a mediados de verano de los niveles anteriores a COVID-19. El término “normalidad”, junto con el más gramatical “normalidad”, está siendo muy utilizado. Las regiones y los países se jactan de su “apertura” y las compañías de cruceros anuncian su regreso a mediados de verano. Gran parte del optimismo está relacionado con la vacunación generalizada, que por una vez es un programa gubernamental que avanza antes de lo previsto. Los datos de las encuestas muestran que la mayoría de ustedes están deseando volver a la carretera y la industria está ciertamente fomentando ese deseo. Y si le apetece ir a algún sitio, empiece a planificar su viaje. Pero mientras lo hace, esté atento a los contratiempos que puedan alterar sus mejores planes.

El problema más evidente es la posibilidad de que se produzcan nuevos brotes o picos de casos de COVID-19 en destinos populares que provoquen nuevos cierres, cuarentenas y todos los demás problemas. Me parece claro que muchas de las diversas ciudades y regiones de EE.UU. y países de todo el mundo que ya han reabierto lo hicieron demasiado pronto. Sin duda han visto el vídeo de las turbas sin máscara y abarrotadas de gente en las vacaciones de primavera en Miami Beach, un acontecimiento hecho a medida para ser un superdifusor. A nivel internacional, el Reino Unido está reaccionando con dureza a un pico de virus con nuevas normas de aislamiento y cuarentena, y Francia, Alemania e Italia también están sufriendo y respondiendo a los picos. El mundo aún no está fuera de peligro, y cada vez que algún lugar se abre demasiado pronto, la reacción resultante empeorará las cosas, no las mejorará, para los viajes de verano. El resultado neto es que, a pesar de las garantías actuales, no se puede estar seguro de que muchos destinos vayan a estar realmente abiertos y sin riesgos este verano y otoño.

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Un problema relacionado es la falta -al menos hasta ahora- de normas coordinadas a nivel nacional y mundial para los viajeros vacunados. Actualmente, el certificado de vacunación de los CDC no se acepta universalmente como prueba de vacunación. E incluso la prueba de vacunación no exime necesariamente de otras limitaciones.

Las grandes aerolíneas estadounidenses están aumentando sus horarios de verano, concentrándose en las rutas a los destinos de playa en Estados Unidos y a los centros vacacionales mexicanos e insulares cercanos. Pero las aerolíneas han inyectado mucha esperanza y deseo en sus horarios de verano, e incluso si usted tiene una reserva y un billete, si sus vuelos no están llenos, lo más probable es que se cancelen. Si es así, es probable que su compañía aérea le ofrezca un horario alternativo, que puede estar bien. Pero también es posible que no lo sea, y que tenga que hacer un viaje que no es exactamente lo que tenía en mente.

La sabiduría convencional de las aerolíneas sostiene que los viajes de ocio se recuperarán mucho más rápido que los de negocios, y probablemente sea así. La sabiduría convencional también predice que las aerolíneas pondrán a la venta tarifas de primera clase y de negocios y abrirán muchas plazas de viajeros frecuentes para llenar las cabinas premium que los viajeros de negocios no quieren, pero hasta ahora, no he visto ninguna gran oferta. Y para un viaje europeo con tres retrasos, no pude encontrar ni un solo asiento de clase business para viajeros frecuentes disponible durante todos los meses de septiembre y octubre con la tarifa de millas “de ahorro” en un vuelo sin escalas de San Francisco a Múnich.

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Otro inconveniente inesperado es que podría sufrir un shock de precios en su destino. Los hoteles y complejos turísticos más populares mantienen las tarifas altas, con pocas ofertas, ya que las reservas siguen llegando. Las tarifas de los coches de alquiler serán altas durante la mayor parte del año: Las empresas de alquiler han reducido sus flotas durante el último año, y es probable que la demanda supere a la oferta. Ya se sabe lo que ocurre en cualquier mercado cuando la demanda es alta y la oferta es limitada.

A riesgo de volverme monótono en las últimas semanas, mi principal recomendación sigue siendo la misma que desde hace casi un año: Planea el viaje que quieras, cuando quieras ir, pero no pongas ningún dinero por adelantado que no puedas recuperar como efectivo si tienes que cambiar tu plan. Reserva las buenas ofertas que encuentres, pero no pagues hasta estar seguro de que tu viaje va a funcionar.

(Envíe un correo electrónico a Ed Perkins en eperkins@mind.net. Además, consulte el nuevo sitio web de viajes en tren de Ed en www.rail-guru.com).

2021 Ed Perkins. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

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