Se anula la condena del policía de Nueva York que golpeó con una pistola a un hombre a la salida de un club

Un ex agente de la policía de Nueva York que fue declarado culpable de robar y golpear con una pistola a un hombre a la salida de un club nocturno de Brooklyn en 2016 vio anulada su condena este miércoles.

Anthony Delacruz, de 38 años, fue condenado a ocho años de prisión en 2019 por presuntamente golpear, golpear con una pistola y robar la ropa de un hombre fuera de un club nocturno mientras estaba fuera de servicio el 28 de mayo de 2016.

Pero un panel de jueces de apelación determinó el miércoles que los derechos del debido proceso de Delacruz fueron violados durante su juicio en la Corte Suprema de Brooklyn cuando los fiscales se refirieron repetidamente a su “silencio previo al juicio”, y que la condena no podía mantenerse.

“En el juicio, la fiscalía hizo amplias referencias a la decisión de Anthony de guardar silencio antes de su detención”, escribió el abogado de la apelación de Delacruz, Stephen Preziosi, en los documentos judiciales.

Los fiscales permitieron que el jurado “dedujera que el silencio de Anthony y su solicitud de representación eran pruebas de culpabilidad”, escribió Preziosi.

Delacruz golpeó a la víctima Justin Eilely con su arma de servicio fuera del bar y parrilla El Mekkah en Bushwick, dijo la fiscalía. Un cómplice no identificado fue captado en las imágenes de vigilancia quitándole la ropa a Eilely, dejando a la víctima sólo en calzoncillos y una camiseta.

Delacruz fue despedido por la policía de Nueva York tras ser condenado. Pasó un año en prisión, pero fue liberado en mayo de 2020 con una fianza de 200.000 dólares a la espera de su apelación.

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En su juicio, el ex policía dijo que en realidad había sido víctima de un robo, afirmando que Eilely y varios cómplices le habían robado a punta de pistola esa misma noche. Delacruz dijo que persiguió a los hombres después de que le robaran su reloj Rolex y otras posesiones, e incluso intercambió disparos con ellos antes de alcanzar a Eilely fuera del club de Brooklyn.

Tras decir a los agentes que acudieron que le habían robado antes, Delacruz se calló y dijo a un sargento que quería hablar con su delegado sindical, según los documentos judiciales.

Durante las declaraciones de apertura del juicio de Delacruz, los fiscales de la Fiscalía de Brooklyn se refirieron repetidamente al silencio del ex agente sobre los detalles del presunto robo cometido contra él, su negativa a cumplir con los agentes en la escena del crimen, así como su deseo de hablar con su delegado sindical.

El juez del juicio reprendió a los fiscales por ello en su momento.

“Está bastante claro que el Pueblo no puede hacer comentarios sobre el silencio de un acusado”, dijo la jueza del Tribunal Supremo de Brooklyn Jane Tully durante el juicio, según una transcripción. “Es completamente impropio y no quiero escuchar nada más durante el curso de este juicio sobre el silencio de Anthony en ningún tema”.

A pesar de ello, los fiscales siguieron invocando la negativa de Delacruz a hablar con los agentes cuando subieron a los policías al estrado en el juicio.

“El error de admitir pruebas del silencio previo al juicio del acusado durante su caso directo no fue inofensivo”, escribieron los jueces de apelación sobre los fiscales de Brooklyn en su fallo para anular la condena.

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El fallo no llega a la inocencia o culpabilidad de Delacruz en el caso, y los fiscales podrían volver a juzgarlo por agresión, robo y otros cargos si así lo deciden. Preziosi dice que horas de video exoneran a su cliente..

“El vídeo muestra que el testigo de la acusación [Eilely] fue el que robó a Anthony Delacruz y luego subió al estrado y mintió”, dijo Preziosi a The News.

El portavoz del fiscal de Brooklyn, Oren Yaniv, dijo que los fiscales están revisando la decisión “y están dispuestos a volver a juzgar el caso si es necesario.”

Delacruz deberá volver al tribunal el 7 de abril.

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