Los neoyorquinos detenidos en virtud de las antiguas leyes sobre la marihuana solían pagar un pequeño precio, y ahora lo que hicieron es legal

Un hombre perdió su medio de vida. El otro perdió un mes de su juventud.

Los delitos por los que esos hombres de Nueva York pagaron un precio ya no son delitos.

Víctor Herrera conducía en Queens en 2010 cuando fue detenido por agentes de la policía de Nueva York que olieron marihuana en su coche y lo registraron. Los policías encontraron un par de porros.

Herrera, de 54 años, un camionero que admitió haber consumido la marihuana con fines recreativos, fue detenido y enviado a la comisaría central de Queens, donde esperó cerca de un día antes de ver a un juez y quedar en libertad.

Se declaró culpable de una infracción, un delito que está por debajo de un delito menor. Según la legislación de Nueva York, las infracciones no se consideran técnicamente un delito. Rara vez dan lugar a penas de cárcel y no pueden acarrear multas superiores a 250 dólares.

Aunque la pena legal fue leve, la declaración de culpabilidad de Herrera le costó mucho. Perdió su licencia de grúa, lo que le cerró su carrera.

Con la legalización de la marihuana el miércoles en Nueva York, la policía de Nueva York está cambiando los criterios para las paradas de coches. Ya no pueden utilizar el olor a marihuana como motivo para registrar un coche.

“Es un gran respiro para muchos de los jóvenes y las jóvenes que son básicamente el objetivo de la policía de Nueva York por conducir siendo negros e hispanos”, dijo Herrera. “Ser parados con un pretexto y utilizar estos aromas para realizar registros innecesarios de los vehículos… Esto elimina esa confrontación”.

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Alfredo Carrasquillo, de 37 años, representante del sindicato de trabajadores de hospitales, dijo que fue detenido en repetidas ocasiones a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000 por tener pequeñas cantidades de hierba cuando fue parado y cacheado en el sur del Bronx.

Los policías se acercaban a él y le decían que vaciara sus bolsillos, donde a menudo guardaba una bolsa de cinco o diez centavos de marihuana que fumaba de forma recreativa.

Normalmente, sería liberado en la comparecencia tras pasar la noche encerrado.

Pero una redada por posesión de marihuana envió a Carrasquillo a un centro de detención de menores durante un mes cuando era adolescente. Finalmente, abandonó el loco tabacco tras demasiados encontronazos con las fuerzas del orden. “Debido a todas las detenciones y a las tonterías, mi mujer me obligó a dejarlo”, dijo.

“Nunca pensé que se legalizaría”, dijo Carrasquillo. “Siendo sólo un fumador recreativo, tenía una opción: dejarlo ahora mismo o encontrarme en esa misma situación”.

Ahora ha dicho que puede “picar o hacer un poco de ruido” con la marihuana legal.

Herrera y Carrasquillo no cumplieron ninguna pena de prisión estatal por sus arrestos por marihuana.

Sin embargo, las prisiones de Nueva York albergan ahora a 19 personas cuyo principal cargo es la venta criminal de marihuana o la posesión criminal de marihuana, según el Departamento Estatal de Correcciones y Supervisión Comunitaria.

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