La marihuana es legal en el estado de NY, y las oportunidades económicas están por las nubes

Los defensores de la legalización de la marihuana en Nueva York la semana pasada dicen que es lo más importante desde el fin de la prohibición, y 100 veces más rentable.

Y el momento, dicen, no podría ser mejor para una economía asolada por el coronavirus asesino de empleos que no sólo cerró empresas, sino que paralizó industrias enteras.

Y tanto si se fuma, como si se hornea, se prepara o se consume, las perspectivas de uso de la hierba son infinitas. También lo son las oportunidades económicas.

Alguien tiene que cultivarlo. Alguien tiene que cosecharlo. Alguien tiene que envasarlo. Y alguien tiene que distribuirlo. Hay que ganar dinero -y crear puestos de trabajo- en torno a la comercialización, la regulación, la entrega y la investigación, con ramificaciones que no tienen ninguna relación directa con el producto.

Es una buena noticia para los solicitantes de empleo y los empresarios que aún tienen convicciones morales sobre la mejora de sus vidas con el llamado “dinero de la droga”. Hasta que los defensores puedan despejar el humo en torno al estigma asociado a la marihuana, los defensores están promoviendo las posibilidades.

“La gente sólo piensa en fumar”, dijo DeVaughn Ward, asesor legislativo principal del Marijuana Policy Project, un grupo de defensa de la legalización del cannabis. “Es mucho más que eso. Hay tantas oportunidades en esta industria”.

¿Es brillante el futuro del cannabis en Nueva York? Sólo hay que preguntar a las instituciones religiosas que promueven las posibilidades.

Más de un año antes de que se aprobara la legislación en Nueva York, la Iglesia Bautista Emmanuel de Brooklyn se convirtió en una de las primeras congregaciones del país en organizar una conferencia sobre el cannabis. La primera conferencia en febrero de 2019 atrajo a unas 500 personas. Una continuación varios meses después atrajo a más de 2.000.

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Los talleres incluyeron “Adquisición de licencias de cultivo o dispensario”, “Negocios auxiliares”, “Carreras en el sector del cannabis” y “Cáñamo y justicia social y reforma política”.

“Definitivamente hay un gran interés”, dijo el pastor de la iglesia, el reverendo Anthony Trufant. “Esto es mucho más que una mera cuestión de que se permita fumar cannabis o ingerirlo,. Se trata de una cuestión mucho más económica. La gente ve una oportunidad de comprar acciones”

Trufant dijo que quiere asegurarse de que los afroamericanos y la gente de color no pierdan la oportunidad de entrar en la planta baja.

“Hay trenes que han salido del andén antes”, dijo Trufant. “Y la gente de color se ha parado en el andén. La gente de color tiene interés en comprar un billete, en comprar acciones del tren y en ser dueños del tren”.

Gia Morón, que organizó las conferencias de la Iglesia Bautista Emmanuel, dijo que está entusiasmada con el componente de equidad social incluido en la nueva legislación.

Nueva York se convirtió el miércoles en el decimoquinto estado en legalizar completamente la marihuana recreativa cuando el gobernador Cuomo firmó la legislación que permite a las personas poseer hasta tres onzas de hierba y cultivar una cantidad limitada de cannabis en casa.

Los legisladores reconocieron los estragos que la guerra contra las drogas y las duras sentencias sobre la marihuana causaron en las comunidades de color, incluidas las penas de cárcel por delitos que ya no son ilegales. Para ayudar a enmendar la situación, el proyecto de ley incluye disposiciones de equidad social que desvían el 40% de los ingresos fiscales procedentes de la venta de hierba legal a las comunidades afectadas negativamente por el exceso de vigilancia y para ofrecer oportunidades de negocio de cannabis a grupos tradicionalmente subrepresentados.

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“Si lo miramos desde el punto de vista empresarial, es lamentable que muchas personas de raza negra hayan visto limitado su acceso a la industria porque requiere un gran capital para entrar en ella”, dijo Morón, presidenta de Women Grow, que aboga por las mujeres en la industria del cannabis.

“Este dinero puede destinarse a las escuelas, a la educación, al tratamiento de la drogadicción. No hemos visto eso en ninguna otra industria. Eso es fundamental”.

Los analistas afirman que un mercado legal de la marihuana creará decenas de miles de puestos de trabajo en Nueva York y ofrecerá oportunidades a las empresas que suministran equipos y servicios al sector.

Según Marijuana Business Daily, un recurso financiero de la industria del cannabis, un mercado de uso para adultos en Nueva York generaría 2.300 millones de dólares en ventas anuales en su cuarto año completo.

Según la ley, la venta legal no empezará hasta el 1 de abril de 2022, y podría llevar entre 18 meses y dos años establecer la normativa.

Pero no todo el mundo está en la cresta de la ola. En Nueva York ya se ganaba dinero -mucho- con la industria del cannabis. Pero gran parte era ilegal.

El mercado ilegal no va a desaparecer de la noche a la mañana, según los analistas del sector, no cuando hay clientes que no están dispuestos a pagar impuestos por un producto que solían obtener libre de impuestos. Pero la legalización dejará a muchos traficantes de marihuana fuera del negocio, a menos que puedan sacar provecho de la acción.

“Mucha gente en el mercado legal era gente que era honesta sobre su pasado, solicitó licencias y realizó la transición con éxito”, dijo Chris Vaughn, director general de Emjay, una empresa de venta y entrega de cannabis.

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Vaughn dijo que el modelo de negocio para la distribución de cannabis es muy diferente al de los inicios del alcohol. Las tiendas de distribución de ladrillo y mortero no suelen prosperar en un negocio impulsado por la entrega.

“¿Cómo compra la gente hoy en día?” Dijo Vaughn. “En línea a través de la entrega. A la gente le gusta la comodidad”.

Pero no hay que cerrar la puerta a los edificios y al impacto que el cannabis puede tener en el mercado inmobiliario, dijo Ward. Fumar -de cualquier tipo- sigue estando prohibido en muchos lugares de Nueva York, incluso en algunos apartamentos residenciales.

Según Ward, los salones del cannabis surgirán como los abrevaderos del barrio, con horas felices y ofertas de dos por uno.

“Puedes mirar a la industria del alcohol y ver hacia dónde va a ir esta industria”, dijo Ward. “La gente pudo crear una verdadera riqueza generacional a partir de esa industria. Sólo estamos arañando la superficie”.

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