El profesional del golf y padre moroso es el tercer preso de Rikers Island de Nueva York liberado por error en el último mes – y tiene COVID

Por tercera vez en menos de un mes, un recluso de Rikers Island ha sido puesto en libertad por error, en este caso un padre moroso y profesional del golf que salió de la cárcel con un coronavirus.

La puesta en libertad de James Reino fue objeto de una audiencia el viernes en el Tribunal Supremo de Manhattan.

Reino, de 55 años, tenía que haber asistido a la vista por vídeo desde la cárcel tras evitar durante 13 meses la orden de desacato del juez Matthew Cooper por no pagar 85.000 dólares de manutención.

Pero el personal del Departamento de Correcciones – aparentemente en medio de la confusión sobre los casos de Reino en el tribunal matrimonial, el tribunal de familia y el tribunal penal – lo liberó a última hora del jueves.

“Esto era importante para mí: que no fuera puesto en libertad hasta que el dinero fuera entregado a la señora Reino”, dijo el juez Matthew Cooper.

“Por alguna razón Correccional dice que no sabe que mi orden de arresto sigue vigente”.

Reino también estaba confundido, sobre todo porque no había completado la cuarentena tras dar positivo en COVID-19 en Rikers.

“Me llamó esta mañana y me dijo que estaba fuera y que no sabía por qué”, dijo la abogada de Reino, Stephanie Conners. “En realidad se supone que está en cuarentena. Me ha indicado que le quedan siete días de esa cuarentena”.

Sin embargo, a Reino le entregaron una MetroCard y lo dejaron en libertad en mitad de la noche.

“Si había otras personas en el metro, ¿quién estaba cerca de él? ¿Cómo expones a la gente a eso? Es un poco loco”, dijo Gary Rosen, abogado de la segunda esposa de Reino, con quien comparte cuatro hijos de entre 14 y 20 años.

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Cooper dijo que tenía entendido que Reino estaba en cuarentena en la casa de su hermana en Long Island.

Reino, golfista profesional y caddie, dejó su trabajo como operador de Goldman Sachs alrededor de 2008 y se dedicó a jugar al golf a tiempo completo para cobrar la mayor parte del dinero en efectivo, y así poder evitar el pago de la manutención de sus hijos, dijo Rosen.

Tiene dos cargos penales pendientes por violar las órdenes judiciales de no contactar con su ex mujer y sus hijos.

También está acusado de abuso sexual en tercer grado durante un encuentro prohibido en 2019 con su ex. “Te quiero, lo siento, vamos nena, estás muy flaca, déjame llevarte a cenar”, le dijo supuestamente, golpeando el trasero de su ex con un papel enrollado.

Los problemas de Reino se derivan de un grave problema de juego y bebida, dijeron sus abogados. “Esto es lo que hace la adicción”, dijo Conners, un defensor público.

El juez Cooper calificó a Reino como “una de las personas más manipuladoras que han comparecido ante mí”.

La liberación errónea de Reino fue el resultado de una secuencia de acontecimientos que puso de manifiesto cómo la pandemia de coronavirus ha perturbado el sistema judicial.

Cooper emitió una orden de arresto el 24 de febrero de 2020 por el incumplimiento de Reino en el pago de la manutención de sus cuatro hijos.

Reino se dirigió entonces a Arizona, donde vive su tercera esposa, dijo Rosen.

Esa esposa llamó a Rosen el 15 de marzo para decirle que Reino volvía a Nueva York y que la ex esposa de Reino podría estar en peligro.

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Rosen alertó a la policía del condado de Suffolk, y Reino pronto estuvo bajo custodia.

Se había programado para una audiencia ante Cooper el 26 de marzo. Pero la audiencia se canceló porque Reino estaba aparentemente sintiendo los primeros efectos del COVID-19.

Rosen cree que cuando un juez de familia anuló el 19 de marzo una de las órdenes de detención de Reino porque estaba bajo custodia, los funcionarios de Rikers pensaron que era el momento de ponerlo en libertad.

Pero, al parecer, los funcionarios de la cárcel no se dieron cuenta de que Reino tenía prevista otra comparecencia ante el juez Cooper.

“Estos errores no deberían ocurrir”, dijo Rosen.

El Departamento Correccional dijo que no había recibido documentación que indicara que Cooper quería que Reino permaneciera entre rejas.

“No hubo ninguna liberación accidental. Sobre la base de la documentación proporcionada por los tribunales, la liberación de la custodia fue de acuerdo con nuestra política. En el momento en que el Departamento liberó a este individuo, el DOC no había recibido una copia de la orden civil”, dijo una portavoz del Departamento de Corrección.

La agencia no respondió a un seguimiento sobre por qué Reino fue puesto en libertad sin ninguna medida aparente para evitar que propagara el coronavirus. Ese diagnóstico acabó funcionando en su beneficio.

“Lo último que voy a hacer es enviarlo de nuevo a una población donde infecte a otras personas”, dijo Cooper. “Eso me parecería algo muy problemático. Me preocuparía hacerlo”.

Cooper ordenó a Reino que completara su cuarentena y comenzara a trabajar como caddie en el Huntington Country Club, en el condado de Suffolk.

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Los miembros de la familia de Reino también habían reunido 30.000 dólares, que Cooper ordenó que fueran inmediatamente a su ex mujer. Si Reino no seguía las órdenes del tribunal, Cooper prometió encerrarlo durante seis meses.

Antes de la pandemia, los acusados solían ser llevados físicamente al tribunal, un proceso que, según Cooper, probablemente habría impedido la liberación de Reino.

“Todos los que decían: ‘Vaya, esto es mucho mejor que los días en que había que comparecer en la sala’, piénsenlo de nuevo”, dijo el juez. “Tiene ventajas, pero las desventajas son poderosas y están a la vista ahora mismo”.

Como si se tratara de un punto de vista de Cooper, el juez tuvo que disculparse por maldecir durante la audiencia cuando pensó que su ordenador se había congelado.

El fiasco fue el tercero de este tipo en las conflictivas cárceles de la ciudad en un mes.

El acusado de asesinato Christopher Buggs sigue en libertad después de que se le permitiera accidentalmente salir de Rikers Island el 9 de marzo. Un hombre del Bronx detenido por intento de asesinato, Nikim Meekins, fue puesto en libertad la semana siguiente, aunque en ese caso el error se atribuyó al personal del tribunal.

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