The Last Cruise’ de HBO es un ‘found footage horror’ del brote de COVID del Diamond Princess

Febrero de 2020 fue, para muchos, el último mes antes de que el mundo se pusiera patas arriba. Pero para los que estaban a bordo del crucero Diamond Princess, la pesadilla ya había comenzado.

El documental “The Last Cruise” de Hannah Olson, que se estrena el martes en HBO, explora la horrible y literalmente enfermiza saga del barco, el lugar donde se produjo el primer gran brote de coronavirus fuera de la China continental. Con imágenes extraídas directamente de los teléfonos de los confusos pasajeros y de los temerosos miembros de la tripulación, el corto documental describe una historia de advertencia a la que demasiados gobiernos no prestaron atención hasta que fue demasiado tarde.

“La gente de todas las cubiertas estaba grabando sus vidas a todas horas. Y fue como, ¿qué pasa cuando las imágenes de tus vacaciones se convierten en el punto de la trama de una historia de terror global? Y de repente, cosas que no pensabas que importarían… importan”, dijo Olson, cuyo debut como director fue el documental de la cadena en 2020, “Baby God”, al Daily News el miércoles.

El capitán anunció el 3 de febrero, la última noche de un crucero de aproximadamente dos semanas por Asia, que un residente de Hong Kong que había abandonado recientemente el barco había sido diagnosticado con el virus.

Como resultado, el barco entró en cuarentena en Yokohama, Japón, y para cuando los miembros de la tripulación indonesia -las últimas personas que quedaban en el barco, según la película- fueron evacuados el 1 de marzo, el buque había sufrido 712 infecciones y 14 muertes de pasajeros.

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“Creo que mucha gente estaba observando el barco y fue la primera sensación real de que esto podría ser algo más grande”, dijo Olson, que rápidamente tomó las redes sociales para seguir los hashtags relacionados y ver si podía localizar a las personas a bordo que fueron citadas en los medios de comunicación.

La película tiene dos relatos principales: el “vacío de información” en el que se encontraban los pasajeros, la tripulación y el resto del mundo mientras el virus seguía propagándose, y la clara división de clases entre los pasajeros y los miembros de la tripulación.

La falta de información fue “parte de lo aterrador de la experiencia”, dijo Olson, que optó por no utilizar las entrevistas que filmó con expertos “para limitar la información que tiene el espectador a lo que sabían en ese momento los que estaban en el barco” y llevar a los espectadores de vuelta a la “desestimación, negación, miedo, pánico, incertidumbre” que todos sintieron a principios de 2020.

La ex productora de televisión empezó a reconstruir las “desconexiones” entre lo que veía en Internet -como que los miembros de la tripulación “trabajaban, comían y dormían juntos” en medio de la supuesta cuarentena- y lo que informaban el gobierno y los medios de comunicación estadounidenses, como la recomendación de lavarse las manos y evitar comprar máscaras.

Ya en contacto con los que estaban a bordo del barco, Olson estaba viendo simultáneamente las imágenes de los pasajeros.

“Y me dije: ‘Vale, si lo único que tengo que hacer es lavarme las manos, ¿por qué el gobierno de Estados Unidos envía a su gente al barco con trajes antipeligrosos?”, recordó Olson, que utilizó la película para explorar “lo que les costó a los de abajo la comodidad relativa de los pasajeros”.

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“Es como si no contaran”, recuerda que pensó, señalando que, al igual que ocurre con los trabajadores esenciales en Estados Unidos, “algunos consiguen estar en cuarentena y otros tienen que ser escudos humanos”.

Uno de los momentos más inquietantes muestra a los pasajeros estadounidenses evacuados en un avión de carga, enmascarados y sin saber exactamente a dónde se dirigen. Algunos pasajeros se fijan en una zona con cortinas en el avión, por la que pasan todos los individuos confirmados como portadores de COVID-19.

“Creo que fue entonces cuando me di cuenta de que se trataba de una especie de película de terror de metraje encontrado. O como una película de terror de la vida real”, dijo Olson.

“The Last Cruise” se estrena el martes a las 21 horas ET en HBO y HBO Max

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