Por un día, Broadway vuelve a ser el escenario de las principales estrellas en un espectáculo emergente

“Vuelvo a bailar”, rugió Savion Glover, “en un escenario”.

“Aquí está el verdadero significado de la pandemia”, dijo Nathan Lane, “en línea, no puedes oler los Doritos”.

Había material. Y auténticas estrellas. Durante una hora preciosa del sábado por la tarde, Broadway volvió.

James Theater de la calle 44: el espectáculo, que forma parte del programa NYPopsUp, se mantuvo en secreto hasta la hora del telón; los limitados asistentes se sentaron solos, distanciados por bancos de asientos vacíos; el escenario no era más que una plataforma; los protocolos incluían cuestionarios y pruebas de pruebas o vacunas; y la duración de este singular programa doble no fue mucho mayor que las ovaciones que Lane recibía cada noche en este mismo teatro durante los días de ensalada de “Los productores”.

Aun así, las emociones estaban a flor de piel. Muy.

Glover, que se abrió paso a golpe de claqueta y cantando una suite a capela con referencias a espectáculos de Broadway del pasado y del presente, no dejaba de mirarse los pies como si se estuviera reencontrando con el poder performativo y estabilizador de la madre tierra. En un momento dado, el cantante pidió que se desconectaran los altavoces (“¡Desconéctenlos! ¡Desconéctenlos!”), presumiblemente para sentir mejor el eco y la reverberación naturales del espacio sagrado que es un gran teatro de Broadway, el tipo de lugar en el que un niño con talento para el claqué puede descansar sobre los hombros de gigantes y ver cómo cambia su vida. Un público a la vez.

Lane interpretó un monólogo personalizado escrito para la ocasión por Paul Rudnick. Haciendo un guiño al personaje de The Man in the Chair en “The Drowsy Chaperone”, el gran actor cómico asumió el personaje de un superfanático del teatro, un hombre gay de cierta edad cuyo apartamento-estudio está lleno de grabaciones de reparto y que vive por los ducados a mitad de precio en su pata, el suave terciopelo encontrando su trasero y las luces tenues calmando sus ansiedades.

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“Cuando tengo entradas para un espectáculo”, dijo el personaje, mientras las cabezas solitarias de la casa asentían con la cabeza, “me levanta todo el día”.

Broadway necesitará a esos tipos en el futuro, y Lane y Rudnick ofrecieron una celebración suavemente satírica del tipo, estableciendo un escenario en el que las divas favoritas del hombre (¡Hugh Jackman! ¡Patti LuPone! ¡Audra McDonald!) llegan todas a su humilde morada y luego se golpean entre sí mientras compiten por su favor frente a su nevera. Fue un asunto cómico, por supuesto, hasta que Lane cambió de marcha.

Su desamparada víctima de un interminable encierro comenzó a preguntarse si todo esto había sido un sueño, una fantasía nacida del estrés, la soledad y el retraimiento.

El hombre empezó a preocuparse: tal vez Broadway no vuelva nunca. Tal vez el teatro haya desaparecido para siempre. La voz de Lane comenzó a agitarse por la emoción.

No. Pasos de bebé, pero Broadway está en camino, un golpe a la vez.

Las puertas del St. James acaban de dejar entrar al público por primera vez en más de un año. Y hubo un espectáculo.

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