Los niños están bien: Independientemente de que todos los escolares estén vacunados contra el COVID-19, las clases presenciales deben reanudarse en otoño

Pfizer y BioNTech han anunciado que su vacuna COVID-19, que ya protege a millones de adultos en todo el mundo, también funciona entre los adolescentes: Un ensayo en el que participaron 2.260 jóvenes de entre 12 y 15 años de edad no produjo ninguna infección sintomática ni efectos secundarios graves.

La primera reacción sensata ante esta noticia es de algarabía; esperamos y deseamos que los resultados preliminares se confirmen a medida que avancen los ensayos, y que otros productores de la vacuna COVID se hagan eco de ellos. La segunda reacción es: tanto si los niños se vacunan en masa como si no, las clases presenciales pueden y deben reanudarse en otoño.

Este es el segundo año escolar consecutivo en la ciudad de Nueva York que se ve afectado por la pandemia. Los costes han sido profundos. Siete de cada diez alumnos están aprendiendo a distancia, lo que significa que no están recibiendo la socialización y la atención cercana que sólo puede proporcionar la educación presencial. Los niños sin hogar y los que tienen una conexión a Internet poco fiable están especialmente perdidos. Las jornadas escolares de la enseñanza híbrida son más cortas y el traspaso semanal del profesor del aula al especialista en aprendizaje a distancia significa que se pierde mucho aprendizaje en la traducción.

Todavía no hay una medida definitiva de cuánto ha sufrido académicamente la generación COVID -no ayuda el hecho de que el Estado de Nueva York, pensando que la ignorancia es una bendición, ni siquiera quiere administrar pruebas estandarizadas-, pero los primeros indicadores son ominosos.

Los jóvenes tienen que volver a estar detrás de sus pupitres. Y con los educadores de la ciudad vacunados en masa, no hay ninguna buena razón para que no puedan hacerlo. Seamos sinceros: el cierre de las escuelas tenía como objetivo principal proteger a los adultos de un virus mortal. Pero aunque los menores pueden contraer el COVID, sólo en casos muy raros enferman gravemente por ello.

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Si el público adulto en general de los cinco distritos está cada vez más protegido, y si los que trabajan en los edificios escolares tienen sus vacunas, nada debería impedir que los niños más pequeños vuelvan, a un metro de distancia y enmascarados, en otoño. Los padres que sigan sintiéndose incómodos por cualquier motivo podrían optar por la enseñanza a distancia. Para el resto, que suenen las campanas.

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