La suerte y la influencia de los irlandeses en todo el mundo

El mayor producto de exportación de Irlanda ha sido siempre su gente.

Algunos huían del hambre, la violencia o la pobreza. Otros buscaron el amor, la aventura o la fortuna. La diáspora irlandesa: relatos de emigración, exilio e imperialismo” de Turtle Bunbury les rinde homenaje.

La palabra diáspora viene del griego y significa “disperso”, y la antigua Irlanda fue colonizada por vagabundos, colonos de la Edad de Piedra procedentes de alguna tierra olvidada. Sin embargo, tan pronto como existía un pueblo irlandés, se dirigía a otro lugar.

Algunos fueron como misioneros. Hacia el año 590, San Columbano difundía el Evangelio, empezando por Francia y dirigiéndose hacia el oeste. Su proselitismo fue también agresivo. En Austria, sorprendió a una “horda de bárbaros” a punto de ofrecer un barril de cerveza a su dios, Wodan. Un indignado Columbano sopló sobre él, y milagrosamente se abrió.

“Establecer los hechos es notoriamente difícil cuando se trata de validar las vidas de hombres santos pioneros como San Columbano”, escribe Bunbury. “Gran parte de nuestra aparente comprensión de esas personas se basa en hagiografías semiprofesionales y semirrománticas”.

Sin embargo, no se registró la reacción de los participantes ante toda esa buena cerveza que se desperdicia.

Otros santones irlandeses viajaron hasta el norte de Islandia, y es posible que algunos llegaran más lejos. Brendan el Navegante fue famoso por su navegación en el siglo VI. Los bardos difundieron historias sobre los extravagantes encuentros del santo con monstruos marinos y con un Judas Iscariote abandonado. Más tarde, algunos afirmaron que el monje errante también descubrió América.

En 1976, unos aventureros construyeron una réplica de la embarcación de piel de Brendan y partieron de Irlanda para demostrar que el viejo marinero pudo hacerlo. Llegaron hasta Terranova.

Otros viajeros irlandeses estaban lejos de ser santos. El hijo de un cervecero fracasado, Richard Brew, dejó el condado de Clare en 1745 para hacer fortuna. La encontró en Ghana, convirtiéndose en un notorio comerciante de esclavos. Hombres y mujeres fueron empaquetados en barcos como “arenques en un barril”, escribió un abolicionista. Los contemporáneos de Brew lo describieron como “sin escrúpulos y con la cabeza dura”.

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Ser torcido y testarudo no era una desventaja en el comercio de esclavos. Brew no tardó en presumir de su “gentil fortuna” y construyó una incongruente mansión georgiana en la costa africana, con biblioteca de paneles y araña de cristal. Al final, sin embargo, tenía más acreedores que sentido común. Brew estaba en bancarrota cuando murió a los 50 años en 1776.

Igualmente notorio fue Pat Watkins, el “Crusoe de las Galápagos”.

Fue el capitán David Porter, de la fragata estadounidense Essex, quien escribió por primera vez sobre Watkins. En 1812, Porter desembarcó en la isla Charles, un lugar remoto de la cadena del Pacífico, esperando que estuviera deshabitada. En su lugar, encontró a un solitario pelirrojo. “Ropas harapientas, apenas suficientes para cubrir su desnudez”, anotó Porter. “Tan salvaje y salvaje en su forma y apariencia que impresionó a todos con horror”.

El irlandés dijo que llevaba allí cinco años, aunque no si había naufragado o había sido abandonado deliberadamente. Su mal humor y su comportamiento grosero sugerían lo segundo. El hombre, escribió Porter indignado, representaba “el estado más bajo del que es capaz la naturaleza humana”.

Sin embargo, con el tiempo, incluso Watkins se cansó de la soledad. Cuando otros barcos desembarcaban, convencía a sus marineros para que se unieran a él. Más tarde, cinco de ellos le ayudaron a robar un barco, y todos zarparon hacia Ecuador.

Sin embargo, Watkins llegó solo, alegando sospechosamente que todos los demás habían muerto en el camino. Se dirigió a Perú y estaba persiguiendo a “una damisela leonada” cuando la policía lo atrapó. Acusado de “intenciones impropias”, fue arrastrado a la cárcel y nunca más se supo de él.

Otros irlandeses errantes fueron más idealistas y abanderaron la causa de la libertad. Nacido en el condado de Wexford en 1611, William Lamport fue a Londres para estudiar y publicar sátiras sobre la monarquía. Huyendo de Inglaterra un paso por delante de las autoridades, fue capturado por piratas. Demostrando su capacidad de adaptación, se unió a su tripulación.

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Lamport resurgió en España como Don Guillén Lombardo, un gallardo espadachín conocido por “su bello rostro y figura”. Espía y soldado de la corona española mientras intentaba conseguir apoyo para una rebelión irlandesa. Guillén abandonó España en 1640; es posible que la seducción de una mujer de la nobleza provocara su salida. Finalmente, acabó en México.

Guillén, que nunca pensó en pequeño, soñaba ahora con crear su propia nación, libre de esclavitud y superstición. Conspiró para tomar la ciudad de México y proclamarse gobernante de este nuevo país. Fracasó, por supuesto, y fue encarcelado. Naturalmente, sus críticas a la Inquisición llamaron la atención. Acusado de herejía, fue quemado en la hoguera en 1659.

Sin embargo, sigue vivo, al menos en la ficción. Unos 260 años después, inspiró al escritor estadounidense Johnston McCulley, que le dio un nuevo nombre: Zorro.

Los irlandeses también lucharon por América. Un exitoso sastre de Manhattan, Hércules Mulligan, charlaba con los oficiales británicos y luego se daba la vuelta y pasaba la información a los patriotas coloniales, incluido su amigo Alexander Hamilton. En dos ocasiones, Mulligan frustró complots para asesinar a George Washington, que lo proclamó “un verdadero hijo de la libertad”.

Un siglo después, el inmigrante irlandés “Little Al” Cashier luchó por la Unión, sirviendo en el 95º de Infantería Voluntaria de Illinois. Lo que ninguno de sus compañeros sabía era que el joven imberbe había nacido como Mary Hodgers. Más tarde, sin embargo, algunos comentaron las excentricidades de Cashier, como lavar y remendar a los demás soldados. Cashier “siempre insistía en dormir sola”, añadió uno.

Cashier dejó el ejército con una pensión, se trasladó a Illinois, siguió viviendo como un hombre y trabajó como jardinero y chófer. Su secreto se descubrió en 1911, cuando Cashier fue atropellado por un coche y examinado por los médicos. Lamentablemente, más tarde, aquejado de demencia, fue internado en un hospital estatal. Las autoridades le internaron en la sala de mujeres y le obligaron a llevar faldas. Cashier decayó rápidamente y murió en 1915.

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La mayoría de los emigrantes irlandeses llevaban una vida mucho más tranquila. Tampoco todos abandonaron su hogar por voluntad propia. Algunos fueron exiliados por Oliver Cromwell en la década de 1650 y enviados a Jamaica como sirvientes contratados. Más tarde, otros, a menudo disidentes políticos, fueron enviados a Australia.

Las mujeres seguían siendo escasas en ese continente, por lo que durante la hambruna de la patata de la década de 1840, Gran Bretaña envió a más de 4.000 adolescentes irlandesas huérfanas como material de novia, “hordas de inútiles troles”, se mofó el Melbourne Argus. Aun así, muchas se casaron y formaron familias. Una de ellas se convirtió en la tatarabuela de la actriz y cantante Mandy Moore.

Los refugiados de la hambruna constituyen muchos de los antepasados de los irlandeses-americanos modernos. Una vez que los agradecidos inmigrantes desembarcaron en Estados Unidos, cavaron minas de carbón y tendieron vías de ferrocarril. Apagaron fuegos y golpearon golpes. Algunos, con el coraje de los irlandeses, llegaron a la cima. Tanto John Fitzgerald Kennedy como Joseph Robinette Biden procedían de familias que huyeron del Gran Hambre.

Aunque la diáspora irlandesa puede haber sido una tragedia para Irlanda, se convirtió en una bendición para Estados Unidos. Y Estados Unidos conocía el valor de una buena historia. Cuando, el 1 de enero de 1892, el primer barco desembarcó en la nueva Ellis Island, los inmigrantes se apresuraron a pisar América. Un “fornido alemán tenía un pie en la pasarela, cuando un irlandés llamado Mike Tierney” lo apartó, allanando el camino a una adolescente y sus hermanos menores.

Pretty Annie Moore, de 17 años, de la ciudad de Cork, se convirtió en “posiblemente la emigrante más famosa de la historia de Estados Unidos”, escribe Bunbury.

Le dieron una pieza de oro de 10 dólares y, como informaron los periódicos, “quedó libre en la tierra de las oportunidades”.

Millones de personas seguirían sus pasos.

Todavía lo hacen.

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