El día de la inauguración en este año de reapertura

El ritual del día de apertura de la temporada de béisbol es especial este año. El año pasado tuvimos béisbol en medio de la pandemia, más o menos. En lugar de aficionados en el estadio, hubo recortes de cartón y ruido de la multitud. Este mes de abril, los aficionados vuelven, aunque al principio en número limitado.

Confieso que el recuerdo de lo especial que podía ser un día en el estadio de béisbol se había apagado para mí hasta un viaje al Yankee Stadium en 2008. Sabiendo que el estadio cerraría después de esa temporada, estaba decidido a compartir con mi hijo, que entonces tenía 8 años, el tipo de experiencia que tuve con mi padre cuando crecía en Connecticut en los años 60 y 70. A diferencia de mí, el único placer que Michael obtenía del béisbol era mi frustración, como aficionado de los Yankees que vivía en la zona de Boston, por sus cada vez más frecuentes derrotas ante los Red Sox.

De niño, sólo conocía a los mediocres equipos de finales de los 60 y principios de los 70, por lo que la dinastía de los Yankees me parecía tan remota como un Modelo T. Pero eso no empañaba la emoción de los viajes al Yankee Stadium con mi padre.

Todavía se podía disfrutar de un béisbol memorable. Como el partido doble de 1970 (¡dos partidos de nueve entradas por una sola entrada!) en el que el jardinero central de los Yankees, Bobby Murcer, empató un récord de las Grandes Ligas al batear un jonrón en cuatro oportunidades consecutivas. Antes de eso, la emoción de ver a Mickey Mantle pegar uno de sus últimos jonrones después de que las lesiones y la vida dura hubieran apagado su grandeza demasiado pronto.

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Los triunfos del pasado se sentían más reales durante el día anual de los veteranos, que nunca nos perdíamos. Jugadores de la talla de Joe DiMaggio, Yogi Berra, y más tarde Mantle, realizaban una exhibición de dos entradas. Después de recuperar parte de la vieja gloria a finales de los 70, el propietario de los Yankees, George Steinbrenner, eligió el Día de los Veteranos en 1978 para anunciar el primero de los muchos regresos de Billy Martin como entrenador de los Yankees.

Una noche de aquel verano de 2008, me enteré de que al día siguiente era el día de los Red Sox en el campamento de Cub Scouts de Michael. ¿Qué mayor indignidad podría ocurrirle a un fanático de los Yankees que tener que ir a Marshalls en el último minuto para comprar una gorra y una camiseta de los Red Sox? Más tarde, me contó alegremente que los festejos incluían el uso de un logotipo de los Yankees como diana durante las prácticas de tiro con pistola de aire comprimido.

La primera prueba de lo mucho que han cambiado las cosas en 40 años llegó cuando descubrí que todos los partidos de fin de semana en casa de la temporada 2008 estaban prácticamente agotados. Estaba a punto de renunciar a ir al estadio cuando un amigo de toda la vida que todavía vive en nuestra ciudad natal de New Haven consiguió seis entradas. Su familia, Michael y yo íbamos a ir al partido después de todo. Mi padre pagó 4,50 dólares por entrada para estar entre un grupo muy íntimo de aficionados en 1966 y 67; nosotros pagaríamos 95 dólares por entrada para formar parte de “La temporada final”.

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Por lo menos, Michael disfrutó del viaje en metro hasta el estadio. Una vez dentro, se interesó inmediatamente por las concesiones. Perdí dos entradas encontrando el único puesto que vendía unas patatas fritas a 5 dólares – cualquier cosa para hacer el día especial. Después de un par de perritos calientes de 4,75 dólares, una cerveza de 10 dólares (para mí), cacahuetes de 5 dólares, otros 5 dólares por la limonada y 4,50 dólares por el algodón de azúcar -precios altísimos para el año 2008- recordé por qué mi padre nos empaquetaba bocadillos.

Con su apetito temporalmente saciado, Michael se acomodó para lo que empezó siendo un partido rápido y de pocos goles, estupendo para un aficionado, pero no tanto para un niño de 8 años marginalmente interesado. Al final de la sexta entrada, anunció que estaba aburrido y preguntó cuándo podíamos irnos. Esto desencadenó una de esas crisis parentales: ¿La importancia que daba a esta experiencia tenía más que ver con revivir mi propia infancia que con la suya?

Entonces ocurrió algo curioso. Los Yankees empataron el partido, haciendo que la multitud de más de 50.000 personas se animara. Una batalla de 13 entradas fue coronada por un batazo de dos outs de un joven jardinero llamado Brett Gardner para la victoria de los Yankees. Incluso se proyectó la imagen de uno de los hijos de mi amigo en el jumbotron. Michael pasó las últimas seis entradas de pie, y yo me sentí reivindicado.

De pie en el andén del metro después del partido, llamé a mi padre de 89 años para contárselo. Como todo buen hijo de la depresión, sus primeras palabras fueron: “¿de verdad has pagado 10 dólares por una cerveza?”.

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Papá ya no está y Michael cumple 21 años este verano. Pero aquel día de 2008 sigue siendo un recuerdo vívido de la alegría de un día en el estadio. Será estupendo volver a tenerlo.

Chieppo es el director de Chieppo Strategies, una empresa de comunicación y redacción de políticas públicas del área de Boston.

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