Deb Haaland confirmada como secretaria de Interior, primera funcionaria nativa americana del gabinete en la historia

Como secretario de Interior, Haaland se encargará de supervisar casi 500 millones de acres de tierras federales en todo el país, incluida la regulación de las perforaciones y otras actividades relacionadas con los combustibles fósiles en ellas.

Deb Haaland, congresista demócrata de Nuevo México, obtuvo el lunes la confirmación del Senado para dirigir el Departamento de Interior del Presidente Biden, lo que la convierte en la primera funcionaria nativa americana del gabinete en la historia.

Haaland, cuyo histórico nombramiento suscitó la oposición de los republicanos, que afirman que defiende opiniones extremas sobre el uso de las tierras públicas y los combustibles fósiles, consiguió la confirmación para ser secretaria de Interior en una votación de 51 a 40. Sólo cuatro republicanos, los senadores Lindsey Graham de Carolina del Sur, Susan Collins de Maine, y Dan Sullivan y Lisa Murkowski de Alaska, se unieron a los 47 demócratas que votaron a favor de Haaland.

Tras la votación, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (demócrata de Nueva York), celebró la confirmación de Haaland como “un gran paso adelante”.

“Sabemos que durante mucho tiempo se ha tratado mal a la comunidad nativa americana, y tenemos un largo camino que recorrer”, dijo Schumer en el pleno del Senado. “Pero con la aprobación de Deb Haaland para ser secretaria de Interior, estamos avanzando”.

Como secretario de Interior, Haaland se encargará de supervisar casi 500 millones de acres de tierras federales, incluida la regulación de las perforaciones y otras actividades relacionadas con los combustibles fósiles en ellas.

Poco después de asumir el cargo, Biden anunció la congelación inmediata de la emisión de todos los contratos de perforación de gas y petróleo en tierras federales.

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Sin embargo, la orden de Biden no llegó a detener los contratos adjudicados anteriormente, y los republicanos escépticos del cambio climático trataron de presionar a Haaland para que siguiera así mientras la interrogaban durante su audiencia de confirmación el mes pasado.

Haaland, una demócrata progresista que apoya la amplia propuesta del “Nuevo Pacto Verde” para combatir el cambio climático, trató de calmar las preocupaciones del Partido Republicano señalando que, como secretaria de Interior, llevaría a cabo la agenda de Biden, no la suya propia.

“Si me confirman como secretaria, estaría sirviendo a gusto del presidente y sería su agenda la que llevaría adelante”, dijo a los senadores.

Rindiendo homenaje a su herencia, Haaland también dijo en su audiencia de confirmación que se siente “obligada a proteger esta tierra” y que dirigir el Departamento de Interior la sitúa en una posición perfecta para hacerlo.

“Creo que todos los indígenas de este país lo entienden”, dijo. “Queremos proteger este país, y eso significa protegerlo en todos los sentidos”.

La confirmación de Haaland fue ampliamente elogiada entre los grupos indígenas.

“La voz de la secretaria Haaland es la de nuestros antepasados, nuestros jóvenes y las generaciones futuras”, dijo Nikki Pitre, directora ejecutiva del Centro para la Juventud Nativa Americana. “Como Secretaria del Interior, Haaland desempeñará un papel monumental en la mejora de las relaciones del gobierno federal con el País Indio. La secretaria Haaland es una representación viva del futuro de las comunidades indígenas de este país”.

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