Conseguir más tiros en más brazos: La ciudad de Nueva York debe aprovechar sus éxitos en materia de censo

Mientras la ciudad de Nueva York negocia los últimos detalles del presupuesto de este año, se podría pensar que arreglar nuestro chapucero despliegue de vacunas sería algo prioritario. Sin embargo, a pesar de que los propios datos de la ciudad muestran que la distribución no llega a las comunidades más afectadas por la pandemia, apenas se habla de financiar estrategias probadas para aumentar el acceso equitativo.

En muchos casos, las mismas comunidades que el actual plan de distribución de vacunas ha dejado atrás son aquellas en las que nosotros, en NYC Census 2020 (la primera oficina del censo de la ciudad), nos esforzamos más por llegar el año pasado. Dedicamos miles de horas a elaborar un plan de acción detallado y replicable que llevó a Nueva York a superar a casi todas las grandes ciudades de Estados Unidos, a pesar tanto de la fuerte interferencia de la administración Trump como de los vientos en contra relacionados con la COVID. El hecho de que las lecciones centrales de ese plan no se hayan incorporado a las estrategias de vacunación desde el primer día es alucinante y trágico.

El principal obstáculo al que se enfrentan tanto el censo como la distribución de vacunas es la falta de confianza. Tras décadas de actuación gubernamental negligente o incluso malintencionada, muchas de las comunidades de inmigrantes y de color de Nueva York tienen una bien ganada desconfianza en el gobierno. Hoy en día, la desinformación sobre las vacunas es galopante. El año pasado, la desinformación sobre el censo -que la cooperación podría significar la deportación- emanó de la propia Casa Blanca.

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Para superarlo, estaba claro que necesitábamos voces comunitarias de confianza como mensajeros y socios. Nos pusimos en contacto con miles de imanes y sacerdotes, activistas y organizadores, sindicatos y organizaciones sin ánimo de lucro, juntas comunitarias y pequeñas empresas. Les contamos lo que estaba en juego. Les ayudamos a disipar el ruido y a conocer los hechos. Confiamos en que ellos sabrían mejor cómo llegar a sus comunidades, y les dimos la financiación para hacerlo. De hecho, dedicamos casi la mitad de nuestro presupuesto de 40 millones de dólares a conceder subvenciones a más de 150 organizaciones comunitarias, y establecimos un proceso de subvención basado en el número de puntos de contacto con las comunidades de más difícil acceso.

Con esta financiación, por ejemplo, Sunnyside Community Services, en Queens, pudo integrar a dos trabajadores de extensión del censo en su equipo de extensión a los inmigrantes. En el Lower East Side, University Settlement integró la información del censo en su programa Head Start. El proveedor de servicios sociales de Williamsburg, Southside United, integró la información del censo en su formulario de admisión. Con estos programas en marcha, casi el 90% de los barrios de la ciudad de Nueva York superaron sus tasas de autorrespuesta de 2010 o se quedaron a cinco puntos porcentuales de hacerlo.

Por el contrario, desde julio de 2020, la ciudad de Nueva York ha concedido solo 7,8 millones de dólares a 38 grupos comunitarios para ayudar a concienciar sobre COVID-19 y el Cuerpo de Pruebas y Rastreo. No se ha asignado dinero adicional para ampliar estos esfuerzos para incluir el tratamiento de la indecisión de la vacuna y el establecimiento de una distribución de vacunas más equitativa, a pesar de que el alcalde anunció en enero 200 millones de dólares para reforzar las pruebas y el rastreo. Los grupos comunitarios quieren ayudar, pero son pocos los que cuentan con los recursos necesarios para llevar a cabo una divulgación significativa.

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Igualmente preocupante es que la ciudad no haya utilizado la red de 245 comités de organización vecinal locales que establecimos para ayudar a superar la desconfianza y la desinformación del censo. Se trata de una estructura ya preparada que la ciudad podría, si quisiera, activar mañana mismo para ayudar a combatir las dudas sobre las vacunas.

Lleva tiempo crear confianza. Requiere construir relaciones sobre la base de escuchar y responder. En su nivel más básico, requiere hablar el mismo idioma. Una de las funciones más cruciales con las que los grupos comunitarios ayudaron al censo fue llegar a más de 80 de las 200 lenguas diferentes que hay en la ciudad. Los defensores de la comunidad han criticado a la ciudad por no producir traducciones de alta calidad de los materiales básicos de la vacuna.

Es inconcebible que la ciudad no haya utilizado nuestro modelo de censo desde el primer día, sobre todo teniendo en cuenta que existía la infraestructura de un modelo basado en la comunidad y que se había avisado con mucha antelación de que algún día llegarían las vacunas.

Las consecuencias de la inacción son condenatorias. El Upper East Side y el East Harlem de Manhattan están separados por una sola calle, y sin embargo la tasa de vacunación del primero es casi el doble que la del segundo. Los neoyorquinos blancos tienen el doble de probabilidades de haber recibido una vacuna que sus vecinos negros, a pesar de que la pandemia ha afectado mucho más a estos últimos.

Con las conversaciones sobre el presupuesto terminando, la ventana para actuar se está cerrando. Arreglar nuestra distribución de vacunas, colocando a los grupos comunitarios al frente de los esfuerzos de divulgación, no será barato. Pero es un pequeño precio a pagar por un final más rápido, justo y equitativo de esta larga pandemia. El alcalde y el Consejo Municipal deben tomar una decisión: pueden demostrar que se preocupan por la distribución equitativa de las vacunas, o pueden permitir que esto se convierta en otro triste capítulo de la historia de dos ciudades.

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Menin es el antiguo director del Censo 2020 de Nueva York y candidato a concejal.

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