Stanford retiene a Arizona para el título nacional

SAN ANTONIO – Haley Jones anotó 17 puntos y Stanford venció a Arizona 54-53, dando a los Cardenales y a la entrenadora Tara VanDerveer su primer campeonato nacional en 29 años el domingo por la noche.

No fue una obra maestra ni mucho menos, ya que ambos equipos tuvieron problemas para anotar y fallaron lanzamientos y tiros fáciles, pero Stanford hizo lo suficiente para conseguir la victoria.

Stanford (31-2) construyó una ventaja de nueve puntos en el último cuarto antes de que Arizona (21-6) la recortara a 51-50 con un tiro de tres puntos de su estrella Aari McDonald.

Tras un tiempo muerto, Jones respondió con una jugada de tres puntos a falta de 2:24. Esa sería la última canasta de Stanford en el partido. McDonald puso a los Wildcats con 54-53 a falta de 36,6 segundos convirtiendo tres de cuatro tiros libres.

Los Cardenales, después de otro tiempo muerto, no pudieron ni siquiera lanzar, dando a Arizona una última oportunidad a falta de 6,1 segundos, pero el tiro impugnado de McDonald desde la parte superior de la llave en el timbre rebotó en el aro.

Ha sido todo un viaje para VanDerveer y los Cardenales esta temporada. El equipo se vio obligado a estar en la carretera durante casi 10 semanas debido al coronavirus, pasando 86 días en hoteles durante esta temporadanomádica.

El equipo no se quejó y se dedicó a lo suyo y ahora tiene otro campeonato de la NCAA. Por el camino, la entrenadora del Salón de la Fama consiguió su victoria número 1.099 en su carrera, superando a Pat Summitt en el número de victorias en la historia del baloncesto femenino.

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Ahora la entrenadora de 67 años tiene un tercer título nacional que se suma a los que ganó en 1990 y 1992. Con ello, empata con Kim Mulkey, de Baylor, en el tercer puesto de todos los tiempos, por detrás de Geno Auriemma y Summitt.

VanDerveer tuvo muchos grandes equipos entre los títulos, incluidos los liderados por Candice Wiggins y las hermanas Ogwumike -Nneka y Chiney-, pero las Cardinales no pudieron terminar su temporada con esa esquiva victoria en el partido por el título hasta el domingo por la noche.

Fue el primer campeonato de baloncesto femenino para la Pac-12 desde que VanDerveer y Stanford ganaron el título en 1992. La última vez que un equipo de la conferencia estuvo en el partido por el título fue en 2010, cuando las Cardinal perdieron ante UConn. Ese partido también se jugó en el Alamodome, el lugar donde se disputaron todos los partidos de este torneo desde los Dulces 16 hasta el partido del campeonato del domingo.

Todo el Torneo de la NCAA se jugó en la zona de San Antonio debido a la pandemia de COVID-19.

Mientras que Stanford tenía la historia de su lado, Arizona ha estado construyendo bajo la dirección de la entrenadora Adia Barnes, que fue la cuarta mujer negra en llevar a su equipo al juego del campeonato, uniéndose a Carolyn Peck, Dawn Staley y C. Vivian Stringer. Peck y Staley ganaron títulos.

Barnes fue la estrella de las Wildcats como jugadora a finales de los 90 y volvió a su alma mater hace cinco años. Guió al equipo al título del WNIT en 2018 y lo llevó a su primer partido por el título de la NCAA. Esta fue la primera aparición del equipo en el Torneo de la NCAA desde 2005 – aunque las Wildcats habrían llegado a la NCAA la temporada pasada si no se hubiera cancelado por el coronavirus.

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Los Wildcats empezaron la temporada en el puesto 7 de la encuesta y llegaron a alcanzar el sexto puesto -la mejor clasificación de la historia de la escuela- durante algunas semanas.

McDonald, que siguió a su entrenador desde Washington como fichaje, ha sido una razón de peso para el éxito del equipo. La escolta de 1,70 metros, que es rápida como un rayo, es una de las pocas jugadoras bidireccionales del juego que puede tener un impacto en ambos extremos de la cancha.

Tuvo problemas contra los Cardenales, terminando con 22 puntos.

McDonald puso a los Wildcats en el tablero con un tiro de 3 puntos, pero luego Stanford anotó los siguientes 12 puntos. Los Cardenales ganaban 16-8 después de un cuarto.

Arizona se puso en marcha en el segundo cuarto y tomó una ventaja de 21-20 antes de que Stanford anotara 11 puntos consecutivos, destacados por la jugada de cuatro puntos de Lexie Hull. Los Cardenales ganaban 31-24 en el descanso. McDonald falló nueve de sus 11 tiros en la primera mitad.

Los Wildcats trataban de ser el cuarto equipo que va perdiendo por dos dígitos y gana un campeonato.

Estos equipos se enfrentaron dos veces durante la temporada regular y Stanford pasó por encima de Arizona en ambas ocasiones, ganando por dos dígitos en cada partido.

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