Michael King acude al rescate de los Yankees después de que Domingo Germán sufra para salir de la tercera entrada

Michael King tenía una buena idea de que no encajaba en la rotación de los Yankees cuando se dirigió a Tampa este invierno. El diestro llegó a los entrenamientos de primavera intentando encontrar su hueco en el club de las grandes ligas. Se le ocurrió la idea de que después del extraño año de 60 juegos de pandemia, con los lanzadores sin saber cómo se recuperarán este año, su objetivo era dar a los Yankees 100 entradas sólidas, como y cuando quieran utilizarlas.

“Supongo que estoy seis abajo”, dijo King con una sonrisa el domingo.

King dio a los Yankees seis entradas sin anotación, lo único destacado para los Bombers el domingo. Mantuvo a raya a los Blue Jays y dio a los Bombers una oportunidad, pero sus bates nunca cobraron vida en la derrota por 3-1 frente a una “multitud agotada” de 10.066 en el Estadio.

Los Yankees (1-2) cayeron en su primera serie -incluyendo la apertura con el as Gerrit Cole en el montículo- de la temporada ante los jóvenes y luchadores Blue Jays (2-1) que no han ocultado el hecho de que quieren ser el rival de los Yankees para el título de la división.

Domingo Germán, que hacía su primera salida en las grandes ligas desde septiembre de 2019 tras cumplir una suspensión de 81 partidos por violencia doméstica, estuvo inestable y tras ceder tres carreras con dos jonrones, se marchó tras sólo tres entradas.

La alineación de los Yankees siguió luchando. El doble de Clint Frazier en la quinta entrada se convirtió en la única carrera de los Yankees gracias a la salida de Brett Gardner. Los Yankees se quedaron con 0 de 5 con corredores en posición de anotar y con 4 de 24 en la serie de tres partidos.

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En su primera aparición en el Yankee Stadium en más de una temporada, German fue recibido principalmente con ambivalencia cuando fue presentado. Hubo algunos aplausos, pero no hubo abucheos… hasta que permitió tres carreras en la segunda entrada.

Pero King fue una señal tranquilizadora para los Yankees, que tienen una rotación llena de signos de interrogación detrás de Cole.

“Tiene seis en el libro. Así que es un buen comienzo para él”, dijo Aaron Boone sobre el Rey. “Mira, él ha recorrido un largo camino. Siento que él, junto con algunos otros chicos han realmente, mostrado una mejora significativa real y hoy, creo que lo demostró. Ciertamente está en nuestro tablero como alguien que puede hacer muchas cosas diferentes para nosotros. Valoramos que se construya como lo está haciendo ahora. Creemos que, si es necesario, puede ser titular y, obviamente, entrar y darnos ese tipo de longitud fuera del corral.

“Así que no sé cómo se va a sumar todo al final, pero siento que se ha puesto en un buen lugar para ser un verdadero contribuyente”, dijo el gerente de los Yankees.

Con tanta incertidumbre sobre sus lanzadores de la temporada pasada y con lanzadores que salen de lesiones, los Yankees abastecieron su bullpen con relevistas de varias entradas como Jonathan Loaisiga y Luis Cessa caerán en este papel a veces también. Todo el béisbol tiene dudas sobre sus lanzadores. Después de la extraña parada-arranque-aceleración del año pasado para una temporada regular de 60 partidos abreviada por una pandemia de coronavirus, King vio en un versátil relevista largo, un abridor puntual su papel.

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“Creo que muchos equipos van a adquirir cierta importancia con los relevistas largos. Ya sea eso o seis titulares o incluso siete titulares, lo que sea, sólo para mantener el bullpen saludable”, dijo King. “No creo que vayas a tener tipos que lleguen a las 200 entradas”.

Por lo tanto, King le da a los Yankees un seguro versátil y longitud.

Después de caminar al primer bateador que vio en cuatro lanzamientos y dar un sencillo para seguir eso, King se asentó usando su lanzamiento híbrido de slider-cutter para retirar a los últimos 16 bateadores en una fila.

“Lanzó muy bien. Para ser tan eficiente en el lanzamiento como lo fue, para ser capaz de completar ese juego fue enorme para nosotros”, dijo Boone. “Él salvó a algunos chicos, obviamente, pero especialmente después de la forma en que comenzó para él … Creo que utilizó todos sus lanzamientos muy bien. Tuvo su cortador va, utilizando un sinker, su cambio, dio forma a algunos buenos sliders, por lo que fue realmente en el comando y nos dio una oportunidad.

“Quiero decir, nos quedamos atrás y parece que estamos abajo en grande allí temprano, pero estamos justo en ese juego”, dijo Boone. “Simplemente no pudimos reunir lo suficiente ofensivamente, pero él hizo un tremendo trabajo”.

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