Los Giants gastaron mucho para sus fans, y ahora deben ganar la NFC Este

Los Gigantes tienen que ganar la NFC Este este otoño.

No tienen opción ni excusa.

Esa es la posición en la que se encuentran John Mara, Steve Tisch, Dave Gettleman y Joe Judge al gastar de esta manera en la agencia libre.

¿Es esta plantilla de los Giants lo suficientemente buena como para ganar la NFC Este por primera vez en una década? Eso no importa ahora.

Tiene que serlo.

Empiecen por el entrenador y el mariscal de campo.

Si Judge y Daniel Jones son todo lo que Mara cree que son, ¿con quién tienen excusa para perder esta división?

Ron Rivera y… ¿Ryan Fitzpatrick? Lo siento. No me lo creo.

¿Nick Sirianni y Jalen Hurts? Por favor.

¿Mike “falso punt desde mi propia 24” McCarthy y un Dak Prescott quién sabe cómo de sano? Quiero decir, no realmente.

No. No hay excusa. Los Gigantes tienen que ganar esta división, que fue una de las peores de la historia de la liga tanto en la temporada 2019 como en la 2020, no lo olvides.

Tienen que meterse en los playoffs por primera vez desde 2016 y solo por segunda vez en los últimos 10 años.

La organización ha abandonado colectivamente una reconstrucción paciente y a largo plazo y ha puesto todas sus fichas en 2021, gastando 98 millones de dólares en garantías en la agencia libre y aplazando una gran parte en años futuros sólo para encajar algunas piezas grandes en la plantilla de este año.

Parece que no han aprendido la lección de la historia reciente. Tiraron por la borda las temporadas 2018 y 2019 al intentar imprudentemente ganar una vez más con Eli Manning. Eso solo los hundió más en un agujero.

Mara pareció comprender por fin el error de sus métodos cuando contrató a Judge.

Los Giants siguieron intentando ganar partidos la temporada pasada, pero el objetivo principal de todo lo que hicieron fue la reconstrucción a largo plazo, la adquisición y el desarrollo de más jugadores jóvenes. Esto fue cierto incluso cuando firmaron un par de agentes libres veteranos importantes y caros en James Bradberry y Blake Martínez la primavera pasada.

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Pagar esta cantidad de dinero por jugadores de la talla de Kenny Golladay, Adoree Jackson y Kyle Rudolph -jugadores con historiales de lesiones recientes, nada menos- refleja una desesperación por cargarse ahora.

Especialmente cuando los Gigantes tuvieron que reestructurar los contratos de Martínez y Bradberry para hacerlo.

Especialmente cuando los Gigantes tienen ahora 119 millones de dólares en espacio de tope comprometidos con sólo siete jugadores para la temporada 2022: Leonard Williams (26,5 millones de dólares), Golladay (21,15 millones de dólares), Bradberry (20,5 millones de dólares), Jackson (15,5 millones de dólares), Martínez (14,025 millones de dólares), Logan Ryan (10,75 millones de dólares) y Sterling Shepard (10,5 millones de dólares).

Está claro que una de las motivaciones es que Mara está “cansado de perder”, como dijo el miércoles. Pero es trágicamente irónico que Mara intente arreglar su problema volviendo a la estrategia defectuosa que le ha llevado hasta aquí en primer lugar.

También es enloquecedor, francamente, que Mara siga refiriéndose a su “mejor vestuario” e incluso haya tenido un desliz freudiano al lamentar que no haya equipos de playoffs “los últimos cinco años”.

Los Giants llegaron a los playoffs en los últimos cinco años, en 2016, bajo la dirección del entrenador novato Ben McAdoo. Pero los Giants encuentran cada oportunidad que se les presenta para menospreciar implícitamente cómo llegaron allí y quiénes lo hicieron, como si esos ejecutivos, entrenadores y jugadores fueran el problema y no la propia organización.

Sin embargo, el brusco cambio de rumbo de esta primavera tiene que ver con algo más que la impaciencia de Mara, en mi opinión.

Creo que también se trata de devolver a los aficionados a las gradas.

Cuando se le preguntó por el interés de los Giants en jugar pronto a nivel internacional, Mara dijo que eso podría ocurrir más adelante, pero que no era su prioridad.

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“Ahora mismo nos centramos en nuestro mercado local, en conseguir que la gente entre en el edificio, en conseguir que nuestro inventario se venda y en mejorar el equipo”, dijo.

Esta es sólo la realidad empresarial de los Giants durante esta pandemia, que vienen de un año de pérdida de ingresos por la ausencia de venta de entradas en un MetLife Stadium vacío.

No son la única franquicia que se enfrenta a esto. Los equipos de la NFL no sólo tienen menos ingresos por no haber tenido aficionados el año pasado, sino que la mayoría de ellos no saben todavía qué abonados volverán.

Mara está claramente orgulloso -y debería estarlo, hasta cierto punto- de que los Gigantes hayan gastado dinero esta primavera para mejorar su equipo. No utilizaron la pandemia como excusa para ir a lo barato.

Incluso dijo que el mensaje principal para los fans de los Giants esta primavera es “que estamos comprometidos a hacer lo que tengamos que hacer para poner un equipo ganador en el campo.”

Pero al ir tan lejos se abandonó el plan a largo plazo por el aquí y ahora.

Una de las razones por las que Mara y los Giants se sintieron cómodos a la hora de aplazar tanto dinero a años futuros es que el equipo y la NFL esperan un enorme aumento del tope salarial en 2023, dentro de dos años. Así que los clubes como los Giants cuentan con eso cuando aplazan el dinero a temporadas futuras.

Aun así, nadie sabe cuál va a ser el tope salarial de 2022, y un factor determinante será el número de aficionados que vuelvan a sus asientos.

“Sin duda será más alto, creo”, dijo Mara sobre el tope salarial de 2022. “Pero eso va a depender de un montón de factores, incluyendo si vamos a tener un número significativo de personas en el edificio y todos los edificios alrededor de la liga. Así que es demasiado pronto para hacer una proyección sobre eso”.

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Sin embargo, los Gigantes necesitan que el tope de 2022 sea más alto, debido a los mencionados 119 millones de dólares comprometidos con siete jugadores para esa temporada.

Mara llegó a decir que “esperamos desesperadamente tener más ingresos con los que trabajar y que el tope sea un poco más alto porque sí, obviamente gastamos mucho dinero y empujamos algo de dinero a los años futuros para crear algo de espacio adicional”.

“Así que ciertamente esperamos que nuestros ingresos aumenten”, añadió Mara. “Y creemos que lo harán con el papel de las vacunas y demás, pero desde luego no estamos haciendo ninguna predicción al respecto todavía”.

Mara fue más reservado que el comisionado Roger Goodell al proyectar la asistencia a los partidos de este año.

Goodell dijo el martes que “esperamos tener los estadios llenos en la próxima temporada”. Mara dijo que eso es lo que espera, pero que depende del índice de positividad local de la COVID-19 y de su continua comunicación con la oficina del Gobernador.

“Tenemos la esperanza de tener un estadio lleno el año que viene, eso sería una gran ventaja para nuestros jugadores, para nuestros aficionados y para nuestra organización”, dijo.

Todo esto viene a decir que los Giants y Mara se impacientan por dos razones: están cansados de perder y quieren incentivar a sus aficionados para que vuelvan al estadio y no sólo lo vean desde casa.

Lo frustrante es que los Gigantes se han metido de nuevo en la rueda del hámster de intentar ganar ahora mismo, sin tener en cuenta lo preparada que está realmente su plantilla, asumiendo grandes riesgos con consecuencias potencialmente nefastas.

Lo más alentador es la esperanza de que pueda dar sus frutos y la emoción que podría traer de nuevo al MetLife Stadium.

Pero ahora es más que una esperanza. Los Gigantes no pueden limitarse a esperar ganar en 2021.

Cuando un equipo de la NFL gasta así, tiene que hacerlo.

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