LaMarcus Aldridge, de los Nets, es el pívot titular contra los Hornets

Los Nets hicieron un cambio en el centro titular, pero no fue Nic Claxton quien recibió el visto bueno.

En su lugar, Steve Nash optó por dar a LaMarcus Aldridge un vistazo prolongado en el puesto de pívot. Aldridge no decepcionó: 11 puntos, nueve rebotes, seis asistencias, dos robos y un bloqueo en la victoria por 111-89 sobre los Hornets el jueves.

“Es un tipo que tiene un gran pedigrí. Un jugador de baloncesto de 6-11 muy inteligente, experimentado y hábil”, dijo Nash. “Pensamos que teníamos que ponerlo en marcha, así que por qué no lanzarlo en la alineación titular y ver si puede conseguir su ritmo, y me impresionó su efectividad después de un despido tan largo… Estuve muy orgulloso de él esta noche”.

Fue la segunda vez que los Nets mantuvieron a un rival por debajo de los 90 puntos esta temporada, la primera fue en su victoria por 98-85 sobre los Miami Heat el 25 de enero.

Los minutos de Aldridge fueron una revelación. Los Nets tienen ahora un anotador versátil en el cinco en un equipo con anotadores versátiles en todas las demás posiciones.

Ese fue el problema de dar a DeAndre Jordan minutos prolongados. Es probablemente el comunicador más eficaz del equipo en defensa, pero ya no tiene la explosividad, la rapidez o el atletismo para competir en el esquema defensivo de los Nets que lo cambia todo en los pick-and-rolls. También está limitado en el aspecto ofensivo. Jordan es un pasador eficaz y uno de los mejores rematadores de la liga, pero su rango de anotación se limita a las finalizaciones en el aro.

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“Es sólo tratar de encontrar mis puntos para ayudar a estos chicos a ser mejores”, dijo Aldridge. “Tratar de abrir la pista para Kyrie, James, KD. Y ya sabes, cuando los equipos cambien, sólo tienes que ir por abajo”, dijo Aldridge. “Así que creo que esta noche fue perfecta. Tuvimos un buen equilibrio entre interior y exterior. Los equipos me doblaron esta noche, así que sólo traté de encontrar al tipo abierto”.

Aldridge mostró toda su variedad de juego. Anotó un triple desde la esquina y anotó tanto en el poste bajo como en el alto, incluyendo un tiro en el poste que superó a un defensor más pequeño. La defensa de los Hornets le respetó como el siete veces All-Star que es, y cuando llegó la ayuda, Aldridge movió el balón hacia el tirador abierto, de los cuales los Nets le rodearon con muchos.

“Creo que lo que siempre me ha impresionado de L.A. es su aplomo y su capacidad de ser un cuerpo grande y tener ese tipo de coeficiente intelectual en el que se puede lanzar para ralentizar el juego y ser capaz de tomar buenas decisiones”, dijo Kyrie Irving. “Siempre ha sido una amenaza en el poste. Creo que ha echado de menos el posteo, así que cuando se la lanzamos a él y los equipos cambian, nos da grandes oportunidades de balancear el baloncesto, pero también pasar por LA, lo que ralentiza el juego enormemente. También somos capaces de desmenuzar la defensa de esa manera, en lugar de salir del pick and roll y simplemente ir cuesta abajo”.

Jordan no jugó el jueves, pero no figuraba en el informe de lesiones. Blake Griffin también se sentó debido al descanso, con Claxton o Jeff Green jugando los minutos restantes en el cinco. Claxton terminó con tres puntos, siete rebotes y tres asistencias, y Green lideró al equipo en anotación con 21 puntos, incluyendo cinco triples, y ocho rebotes en la noche.

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Nash dijo que habló con Jordan antes del partido y le dijo que sus minutos se verían afectados mientras trabajaban para incorporar a Aldridge a la rotación. Además, no quería que su antiguo pívot titular entrara en el partido en el tiempo muerto.

“No quería lanzarlo, como veterano, al final del partido”, dijo Nash. “Y su espíritu era genial. Le dije, DJ, si juegas o no juegas, tiene que estar preparado y tener una gran actitud, y se lo ha creído, y esta noche ha tenido una actitud y un apoyo magníficos para sus compañeros, ya que todos estamos intentando jugar por algo más grande que nosotros mismos y comprometernos unos con otros. Así que me sentí muy orgulloso de él por haber aceptado eso”.

Nash no se comprometió cuando se le preguntó sobre el lugar de Jordan en la rotación en el futuro.

“Esto es lo que llevamos diciendo todo el año. Algunas cosas van a surgir. Así ha sido cada semana de este año. Así que tiene que estar preparado”, dijo. “¿Quién sabe cuándo puede ser? Puede ser el domingo. Puede ser dentro de dos semanas. Pero todo el mundo tiene que seguir preparándose y estar listo y ver qué pasa. Todos los demás jugadores, aparte de los cuatro o cinco primeros, han entrado y salido de la rotación este año. Así son las cosas. Tenemos un montón de centros, y vamos a trabajar a través de él y ver lo que nuestra rotación va a ser llegado el momento de los playoffs “.

James Harden se sentó en el banquillo con una tensión en los isquiotibiales, una condición que Nash no cree que le deje fuera de juego a largo plazo. Con Harden fuera, Irving dirigió el punto y casi logró un triple doble: 15 puntos, 11 rebotes y ocho asistencias.

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Nash dijo que el plan de juego tendría que cambiar un poco con Irving dirigiendo el punto en lugar de Harden, un candidato al MVP que lidera el espectáculo en Brooklyn.

“Creo que sin James nos da un creador de juego menos, así que vamos a tener que hacer jugadas juntos”, dijo. “Mover el balón, mover los cuerpos, jugar con un poco más de ritmo para crear oportunidades para los demás”.

Los Nets lo hicieron y movieron el balón con 34 asistencias. Tomaron una ventaja de 32-11 al final del primer cuarto, el menor número de puntos que un rival ha anotado contra los Nets en un cuarto esta temporada.

Landry Shamet también regresó tras perderse cuatro partidos por una lesión de tobillo. Shamet salió del banquillo y encestó 5 de 7 tiros de profundidad para 17 puntos. Tyler Johnson también se puso en marcha e hizo cinco de sus siete triples de la noche.

Los Nets han ganado 20 de sus últimos 23 partidos y siguen siendo el cabeza de serie número 1 de la Conferencia Este. Tienen dos días de descanso antes de viajar a Chicago para jugar contra los Bulls el domingo.

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