La avalancha de demandas contra Deshaun Watson altera dramáticamente la temporada baja de la NFL

Las 16 demandas interpuestas contra Deshaun Watson han transformado el valor de mercado del mariscal de campo de los Houston Texans, frenando lo que estaba a punto de ser un cambio de liga a alguna otra franquicia ansiosa.

Lo más importante, por supuesto, es que las supuestas víctimas de las repetidas agresiones sexuales y tácticas de intimidación son personas reales. Si las acusaciones son ciertas, esta estrella de 25 años es un depredador que merece el castigo correspondiente.

Las ramificaciones inmediatas en la NFL, sin embargo, es la repentina detención de una barrida para uno de los mejores QB de la liga que quería salir de Houston y parecía estar cerca de conseguirlo.

Los Jets, los Dolphins, los Panthers, los Broncos y los Niners eran aspirantes a Watson, de 25 años, basándose en sus activos disponibles, en su extrema necesidad de QB, en sus acciones esta temporada baja, en el deseo de Watson de jugar allí (tiene una cláusula de no negociación), o en todo lo anterior.

Carolina, en concreto, se perfilaba como un licitador real y agresivo -y aplazaba los costes en otros contratos que parecían despejar el camino para una enorme adición- justo cuando se presentó la primera demanda el 16 de marzo.

Ahora se acusa a Watson de un comportamiento grosero y delictivo, “un patrón perturbador de presa de mujeres vulnerables”, como reza una de las denuncias. Está bajo la amenaza de una severa sanción tanto de la liga (suspensión) como de los Texans (financiera), independientemente del resultado de estos procedimientos legales.

Y en el futuro inmediato, Watson ya no es el caballero blanco atrapado por una franquicia disfuncional, que amenaza con mantenerse al margen del juego que ama.

Ahora es un desconocido.

Y una vez que el Draft de la NFL concluya a principios de mayo, el capital necesario para que uno de estos equipos haga un trato en el futuro cercano se evapora.

A menos que Watson sea capaz de limpiar su nombre antes de la primera ronda del draft, el 29 de abril, no podrá orquestar con éxito un intercambio, aunque, por supuesto, ese sería el menor de sus problemas.

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Los intercambios del viernes mostraron que algunos de estos equipos ya se han alejado de Watson, con los 49ers cargando con la selección número 3 para draftear a un QB y los Dolphins moviéndose fuera de ese lugar, una selección que Miami habría incluido en cualquier paquete para Watson.

Por su parte, el director de marketing de Watson, Bryan Burney, declaró recientemente que uno de los demandantes supuestamente intentó chantajear a Watson, exigiéndole 30.000 dólares por su “silencio indefinido” por un encuentro que ella reconoció como consentido.

Sin embargo Tony Buzbee, que representa a las demandantes, publicó en Instagram lo que dijo era un mensaje de texto de Watson a una de las mujeres disculpándose por hacerla sentir “incómoda.”

De repente, el carácter de Watson está siendo derribado públicamente, ladrillo a ladrillo, con nuevas demandas que se añaden al total casi a diario. La ciudad de Houston está dando vueltas en un intento de procesar estas acusaciones contra un jugador al que la afición apoyaba en gran medida a toda costa en su lucha con el equipo.

Por supuesto, las presuntas víctimas son las personas más importantes aquí. Como dijo el abogado de Watson, Rusty Hardin: “Nosotros y Deshaun reconocemos que la agresión y el acoso sexual no sólo son ilegales, sino moralmente incorrectos”.

Sin embargo, Hardin también ha dicho que cree que “cualquier acusación de que Deshaun forzó a una mujer a cometer un acto sexual es completamente falsa”. Y Watson dijo enfáticamente en un comunicado que “nunca he tratado a ninguna mujer con nada más que el máximo respeto”.

La verdad saldrá a la luz tarde o temprano, pero es posible que se haya hecho un daño irreparable a la carrera de Watson de una manera u otra.

Se espera que los propietarios de la NFL voten a favor de ampliar la temporada regular de 16 a 17 partidos en las reuniones virtuales de propietarios que se celebran esta semana, el martes y el miércoles. El cambio entraría en vigor inmediatamente este otoño y reduciría la pretemporada de cuatro a tres partidos. Eso significaría una temporada de 18 semanas para cada equipo: 17 partidos y un bye.

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En el futuro inmediato, la asociación de jugadores de la NFL también ha estado negociando con el consejo de administración de la liga sobre si las OTAs se llevarán a cabo en persona o continuarán de forma virtual. Esto debe decidirse inmediatamente porque los equipos con nuevos entrenadores jefe, como los Jets, abren sus prácticas de primavera el 5 de abril. El resto de la liga, incluidos los Giants, pueden empezar el 19 de abril.

El sindicato está trabajando para asegurar que si se ratifica una temporada de 17 partidos, las cargas de trabajo de los jugadores fuera de temporada se ajusten en consecuencia para tener en cuenta el desgaste adicional. Y si los equipos insisten en las OTAs en persona, el sindicato está presionando para que se sigan realizando pruebas diarias de COVID-19.

La historia más importante de la agencia libre podría ser que los Tampa Bay Buccaneers mantuvieron su lista de campeones del Super Bowl en gran medida intacta. El GM Jason Licht extendió a Tom Brady y utilizó varios mecanismos para retener a los agentes libres WR Chris Godwin (etiqueta de franquicia), RB Leonard Fournette, el borde Shaq Barrett (acuerdo a largo plazo), el tight end Rob Gronkowski, el linebacker Lavonte David, los tackles defensivos Ndamukong Suh y Rakeem Nunez-Roches y el kicker Ryan Succop, entre otros.

Los únicos agentes libres no firmados que jugaron el 30% o más de las veces la temporada pasada son el tackle defensivo Steve McLendon y el wideout Antonio Brown. El entrenador en jefe Bruce Arians prometió en el desfile de los Bucs en el Super Bowl que “vamos a mantener este grupo unido”. Lo dijo en serio.

Tampa Bay se convertirá ahora en el primer equipo en la era del tope salarial (desde 1994) en traer de vuelta a los 22 titulares de su victoria en la Super Bowl, según Elias Sports Bureau.

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DeAndre Baker e Isaiah Wilson son los dos mayores bustos de primera ronda de los dos últimos Drafts de la NFL. Ambos están relacionados con importantes problemas fuera del campo. Ambos jugadores jugaron en la universidad de Georgia.

En un principio, los Titans iban a liberar directamente a Wilson, su 29ª elección global en el draft de 2020. Terminaron intercambiando al tackle ofensivo con los Miami Dolphins en un intercambio de selecciones de séptima ronda.

El cambio de los Dolphins por Wilson y su equipaje no tenía mucho sentido, excepto que Wilson jugaba en el Poly Prep de Brooklyn, el alma mater del entrenador principal Brian Flores y del asistente Lance Bennett. Conocían a la persona, no sólo al jugador, y querían ayudar a Wilson a recuperarse.

Miami llegó a crear un plan de apoyo específicamente adaptado a Wilson, pero no sirvió de nada. Wilson se presentó tarde a un examen físico y de orientación, y se saltó dos entrenamientos opcionales a los que se había comprometido a asistir, según el Miami Herald. Los Dolphins lo cortaron tres días después.

El resultado final era, lamentablemente, inevitable. Wilson había sido imprudente y había dejado el fútbol al final de su lista de prioridades durante su único año con los Titanes, dicen las fuentes.

De hecho, este mismo mes de enero, Wilson fue detenido a punta de pistola en Georgia después de que destrozara su coche al final de una persecución a gran velocidad con la policía que descubrió ácido, marihuana y parafernalia, según el Tennessean.

Lo que menos sentido tiene en todo esto es cómo los Titans fallaron tanto con Wilson, cuya falta de compromiso con el juego nunca ha sido un secreto. Considera esto: los Dolphins necesitaban un tackle ofensivo el año pasado, tenían la elección número 18, tenían más información sobre Wilson que nadie y reclutaron a Austin Jackson de USC.

Un año después de que el trade up de los Giants para tomar a Baker en el número 31 en 2019 se flameó en magníficas proporciones, estos son ciertamente desarrollos inquietantes para el programa de Kirby Smart.

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