El lanzador de los Mets Taijuan Walker dice que llevará el collar de dientes de tiburón de Turk Wendell en su próxima salida

Cuando Taijuan Walker decidió que usaría el uniforme No. 99 una vez que fue adquirido por los Mets a fines del mes pasado, Wendell (el anterior titular del No. 99 del club) le envió a Walker un paquete de atención.

PORT ST. LUCIE – Taijuan Walker, de un número 99 a otro, planea honrar al famoso y único Turk Wendell en su próxima salida con los Mets.

Cuando Walker decidió que usaría el uniforme número 99 una vez que fue adquirido por los Mets a finales del mes pasado, Wendell (el anterior titular del número 99 del club) le envió a Walker un paquete de cuidados.

El paquete incluía un collar de dientes de tiburón, un cepillo de dientes y regaliz negro. Wendell, más conocido por sus supersticiones y travesuras en la colina, masticaba regaliz negro, se cepillaba los dientes entre entradas y llevaba un collar de dientes de tiburón (o a veces de diente de alce, espuela de pavo y garra de oso) mientras lanzaba para los Mets de 1997 a 2001.

Walker dijo que planea llevar el collar de dientes de tiburón que Wendell le envió en su próxima salida de la Liga de la Toronja. El derecho admitió que no sabía mucho sobre Wendell antes de que se uniera a los Mets a través de Toronto. Pero rápidamente aprendió sobre él de los fieles de Queens.

“Es genial que me haya enviado el paquete de cuidados”, dijo Walker. “En mi próxima salida voy a intentar llevar ese collar de dientes de tiburón por él, y por los aficionados. Sé que quieren que lo haga”.

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Con o sin collar, Walker debería impresionar a los aficionados tras su dominante primera entrada como Met el martes.

Walker, una adición clave a la rotación como uno de los fichajes de los Mets a finales de la temporada, hizo su debut en la Liga de la Toronja en la victoria del equipo por 5-3 sobre los Cardenales. Walker salió disparado con un strikeout de cinco lanzamientos sobre el All-Star de San Luis, Matt Carpenter. Siguió su primer out con otro strikeout, esta vez congelando a Norman Gorman con una bola rápida de 95 mph. Finalmente, Walker indujo un groundout de Yadier Molina para terminar la entrada con sólo 11 lanzamientos. Se adelantó en la cuenta en los tres bateos.

“Fue agradable salir ahí fuera”, dijo Walker sobre su debut. “Pensé que mi material era bueno para la primera vez que salía. Me mostró dos cosas diferentes: Es mucho más fácil cuando estás por delante, y cuando te quedas atrás en los recuentos se vuelve un poco más difícil.”

Walker se quedó atrás varias veces en la segunda entrada, cuando permitió dos sencillos, una caminata y un sac fly que condujo a dos carreras. Pero se sintió alentado por su número de lanzamientos, que aumentó a 36 en dos entradas. Walker dijo que le gusta llegar a 85-90 lanzamientos en el campamento antes de comenzar la temporada regular. Con unas cuatro salidas más en primavera para Walker, cree que estará “listo para salir”.

El lanzador de 6 pies 4 pulgadas y 235 libras acordó un contrato de dos años y 20 millones de dólares con los Mets el 20 de febrero, justo cuando se iniciaron los entrenamientos de primavera. El jugador de 28 años disfrutó de una sólida temporada 2020 para los Blue Jays y los Mariners. Walker lanzó un ERA de 2,70, el mejor de su carrera desde 2014 en Seattle, y un WHIP de 1,163 con 50 ponches en 53,1 entradas y 11 salidas en la temporada truncada de 60 partidos. Fue su primer regreso legítimo al montículo después de solo cuatro inicios entre 2018-19 debido a la cirugía Tommy John.

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“Taijuan es un tipo increíble”, dijo su compañero Brandon Dury, que jugó con Walker en Arizona y Toronto. “Es un verdadero competidor. Es impresionante jugar detrás de él defensivamente – trabaja rápido y lanza strikes”.

Walker dijo que, por lo que ha visto hasta ahora de la rotación de los Mets, los titulares son “todos diferentes”. Las complejidades de Jacob deGrom, Marcus Stroman, David Peterson, Carlos Carrasco y Joey Lucchesi permitirán al personal aprender unos de otros, dijo Walker.

“Siento que somos muy profundos y tenemos una muy buena rotación”, dijo. “Somos fuertes, así que estoy emocionado de ir a la batalla con esos chicos durante la temporada”.

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