El entrenador de los Giants, Joe Judge, asiste al Pro Day de Penn State y observa en persona al LB Micah Parsons

El entrenador de los Giants, Joe Judge, estuvo presente en el Pro Day de Penn State el jueves para observar al linebacker de primera ronda Micah Parsons y otros Nittany Lions.

Parsons, de 21 años, optó por no jugar en la temporada 2020, pero el jugador de 6-3, 246 libras todavía se proyecta como una selección de consenso entre los 15 mejores, si no el mejor prospecto defensivo general del draft.

Los Giants tienen la selección número 11 en el Draft de la NFL de finales de abril. Necesitan más talento tanto en el linebacker como en el pass rusher, por lo que Parsons podría ayudarles a abordar ambos en el esquema 3-4 del coordinador Patrick Graham.

Graham y Chris Pettit, director de scouting universitario de los Giants, también estuvieron en Happy Valley el jueves, tal y como se mostró en la transmisión en directo de la Big Ten Network.

Penn State está a sólo 3,5 horas de viaje desde East Rutherford, N.J., y en un año en el que las plantillas no están volando por todo el país debido a los protocolos, tiene sentido que Judge y los Giants aprovechen este Pro Day en persona.

Pero Parsons también es un linebacker dinámico que puede aportar capacidad de pass rush. Tuvo 109 tackles y cinco sacks como un All-American de consenso en 2019, convirtiéndose en el primer estudiante de segundo año en ser nombrado linebacker del año de la Big Ten mientras juega el lado débil en un esquema 4-3.

Tiene 192 placajes en su carrera y 19 por pérdida en 26 partidos. Y el jueves corrió una carrera de 40 yardas en 4,39.

“Creo que apenas está arañando la superficie”, dijo el jueves el coordinador defensivo y entrenador de LBs de Penn State, Brent Pry, a la Big Ten Network. “Cuando piensas en Micah, tenemos un chico que jugó tres semestres de linebacker aquí en Penn State. Fue un tailback y un rush end en la escuela secundaria, y el desarrollo del primer al segundo año fue fantástico.

“Tiene un gran potencial”, añadió Pry. “Es un súper talentoso, tiene buena ética de trabajo, grandes instintos. Estaba mejorando con cada repetición, y no creo que eso vaya a cambiar”.

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Parsons ha tenido problemas fuera del campo que requieren una investigación para que los Gigantes o cualquier equipo se sienta cómodo con él como un prospecto general, también.

El ex jugador de Penn State Isaiah Humphries alegó en una demanda ante el Tribunal del Distrito Medio de Estados Unidos (Pa.) el pasado otoño que Parsons era uno de los varios compañeros de equipo que le intimidaban y acosaban. Humphries también alegó que Parsons le dio un puñetazo y le ahogó en una pelea a la que Humphries supuestamente puso fin sacando un cuchillo, aunque no lo utilizó.

Así que quizás los Giants podrían hacer esas preguntas en un Pro Day como el del jueves, dependiendo de lo que permita la escuela.

El entrenador de la línea defensiva de los Giants, Sean Spencer, vino de Penn State en 2020, por lo que también tendría conocimiento tanto de Parsons como del proyectado edge rusher de segunda ronda Jayson Oweh.

Oweh, de 22 años, es otra perspectiva interesante. Este extremo de 6-4 y 257 libras nació en Hackensack, N.J., se crió en Howell, N.J., y jugó en la escuela secundaria en la Blair Academy de Blairstown, N.J.. El jueves corrió una carrera de 40 yardas en 4,36 y fue nombrado por los entrenadores del primer equipo de la Big 10 la temporada pasada, aunque no hizo ningún saco.

Los Gigantes, por supuesto, estaban lejos de ser el único equipo interesado en los mejores prospectos de Penn State.

Hubo 31 equipos representados de alguna manera en el Pro Day del jueves, excluyendo sólo a los Rams, que han sido más selectivos en general sobre dónde han viajado.

El GM de los Steelers, Kevin Colbert, y el entrenador jefe, Mike Tomlin, estaban en el edificio tomando notas. Y el entrenador de linebackers de los Dolphins, Rob Leonard, ex asistente de los Giants, hizo que Parsons y Oweh realizaran muchos de los ejercicios y pasó tiempo al lado de ambos.

Al GM Dave Gettleman, a Judge y a los Giants les gustaría entrar en cada draft con la capacidad de seleccionar al mejor jugador disponible, no sólo un tipo que cubra una necesidad. Parsons podría ser fácilmente ese jugador si cae en el número 11, especialmente porque su coordinador defensivo cree que tiene el talento suficiente para jugar de extremo defensivo como pasador en la NFL si se lo piden.

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“Absolutamente sí”, dijo Pry sobre sus planes para Parsons si no hubiera optado por salir en 2020. “Una de las formas en las que íbamos a maximizar su capacidad de apuro era en la línea de golpeo desde una [postura] de tres puntos, desde una [postura] de dos puntos… Sentimos que podría haber hecho algunas cosas grandes. Su capacidad de correr es uno de sus mejores rasgos. Por desgracia, es tan bueno en tantas cosas que no pudimos trabajar con él en todas partes [en 2019]. Es el mejor tipo de cobertura, el mejor tipo de apuro, el mejor en el segundo nivel “.

Emory Hunt, Football Gameplan: El número 3 del linebacker interior. Jugador de tackle a tackle, de lado a lado. Se adueñará de todo lo que se encuentre dentro de la zona de la línea de golpeo en el juego de carrera. No se deja intimidar por el contacto mientras persigue al portador del balón; nunca se desvía del camino. Tiene y juega con gran longitud. Su longitud también le ayuda en la carrera contra el QB. El fútbol es un poco torpe en la cobertura de zona. El nivel de las almohadillas es un poco alto. Combina eso con su juego de pies torpe y hace que las habilidades de cambio de dirección sean marginales.

Dane Brugler, The Athletic: Linebacker número 1. Excelente cazador de balones por su visión y agilidad cerca de la línea de scrimmage. Excepcional alcance en la línea de banda. Necesita mejorar su madurez (dentro y fuera del campo), el espacio y la anticipación en la cobertura, pero el atletismo y la conciencia en ciernes están ahí. Se proyecta como uno de los mejores talentos de este Draft de la NFL.

Tony Pauline, Pro Football Network: Linebacker número 1. Segundo prospecto defensivo [sólo detrás del CB de Alabama Patrick Surtain II], décimo prospecto general. Los instintos me preocupan, pero Parsons es atlético y explosivo. Se le ha asignado a los Patriots el número 15 de la lista.

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Matt Miller, The Draft Scout: Linebacker número 1, prospecto defensivo número 1, prospecto general número 8. Se le propuso a los Giants en el número 11 a principios de marzo. Parsons puede alinearse en cualquier parte del campo y quitar lo que la ofensiva quiere hacer. Su capacidad para jugar a tres bandas es un soplo de aire fresco. Los Broncos [en el número 8] podrían ser un destino popular para Parsons en los borradores.

Pro Football Focus: Linebacker número 1, prospecto defensivo número 1, prospecto general número 6. El “mejor linebacker” que PFF ha explorado en “siete años de clasificación universitaria”. Puede jugar en cualquier esquema. Obtuvo la segunda calificación más alta en defensa de carrera que PFF ha otorgado a un verdadero estudiante universitario de segundo año. Lo que Parsons puede hacer como blitzer va a ser un arma en la NFL.

Los Giants firmaron el jueves al guardia agente libre Zach Fulton, de 29 años. Los términos del contrato no fueron revelados inmediatamente. Fulton ha sido el guardia derecho titular de los Houston Texans las últimas tres temporadas. También ha jugado como centro y guardia izquierdo, remontándose al 2017. Fulton fue acreditado con 11 sacks la temporada pasada por Pro Football Focus.

Los Giants dejaron libre al guardia derecho Kevin Zeitler como baja por capitación a principios de este mes, y necesitan reemplazarlo en su alineación titular. Shane Lemieux terminó la temporada pasada como guardia izquierdo titular. Will Hernández estuvo en el banquillo la segunda mitad de la temporada tras estar en la lista COVID-19 y sólo ha jugado de guardia izquierdo en sus tres temporadas en la NFL.

Tras el centro titular Nick Gates, los Gigantes incorporaron a principios de esta temporada al ex Jet Jonotthan Harrison, un centro que también ha jugado de guardia. Y ahora han añadido a Fulton, un guardia que puede jugar de centro. Los Giants también tienen el Draft de la NFL para añadir a su línea de reconstrucción.

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